J'ai rencontré mon partenaire quand il avait 28 ans et j'en avais 40 — nous sommes toujours ensemble

La culture pop a sans doute mis les relations liées à l’écart d’âge sur la carte (pensez à The Idea of ​​You et Good Luck to You, Leo Grande).

L'exemple le plus récent de cette histoire taboue est A Family Affair de Zac Efron et Nicole Kidman sur Netflix, dans lequel son personnage lutte contre le jugement selon lequel il est beaucoup plus âgé que son jeune amour, une star de cinéma.

Mais il existe encore beaucoup de stigmates autour de ce type de relations, surtout lorsque la personne la plus âgée du couple est une femme.

C’est quelque chose que Lis McDermott, 72 ans, ne connaît que trop bien.

À l'âge de 41 ans, Lis a rencontré Conrad McDermott (qui avait 28 ans à l'époque) dans un club de soul à Cheltenham. Elle était sortie avec une petite amie qui avait également 10 ans de moins qu'elle lorsqu'elle l'a remarqué de l'autre côté de la piste de danse.

Ayant récemment divorcé, Lis ne recherchait pas nécessairement quelque chose de sérieux – et elle ne savait pas alors que le bel inconnu deviendrait son partenaire de vie pendant plus de 30 ans.

« J'ai dit à mon amie : « Oh, il est mignon ». Puis je suis allée aux toilettes et je suis revenue. Je n'étais pas au courant, mais elle connaissait le gars avec qui il était et elle était allée le lui dire », raconte-t-elle à Metro.co.uk.

Lis et Conrad sont ensemble depuis 31 ans maintenant et sont plus heureux que jamais

« C'était comme si nous étions tous des adolescents. C'était ridicule, vraiment, mais Conrad est venu et m'a dit : « Ta petite amie a dit que je te plaisais ». »

Le couple a dansé ensemble, puis il a disparu. « Je me suis dit : « OK, il pense que je suis trop vieille », ajoute Lis.

A la fin de la soirée, elle le croisa de nouveau au bar. Elle tenta sa chance et lui demanda son nom (un détail qu'ils n'avaient pas abordé lors de leur échange précédent), avant qu'il ne lui demande son numéro en retour.

Conrad, aujourd'hui âgé de 60 ans, l'a appelée le lendemain et, après un an de relation, il a déménagé de Birmingham à Cheltenham pour vivre avec Lis.

Pendant les neuf années suivantes, Lis a travaillé comme conseillère musicale scolaire et Conrad a loué des voitures, jusqu'au jour où ils ont décidé de passer à l'étape suivante.

« Il n'arrêtait pas de plaisanter en disant : « Je t'épouserai le jour de ton anniversaire », mais je n'y prêtais pas attention parce qu'il n'a jamais voulu se marier », raconte Lis.

« Il m'a dit : « Organise-le et je serai là ». Nous nous sommes mariés le jour de mes 50 ans… Ce n'est pas vraiment une âme romantique. »

Leur histoire heureuse n'a cependant pas été exempte de jugements de la part des autres, les relations avec différence d'âge attirant toujours des opinions non sollicitées.

« Les gens s'attendent toujours à ce que l'homme soit plus âgé, mais nous nous sommes rencontrés quand il avait 28 ans et moi 41. Quand nous avons commencé à nous voir, les gens disaient : « Oh, il est un peu jeune ».

« Ils ne voyaient pas ce que nous avions en commun. Et je veux dire, nous sommes juste des âmes sœurs. Nous nous sommes tout de suite entendus, nous écoutons la même musique, nous nous faisons rire. »

La mère de Lis a sondé le couple en commentant : « Que diront les gens ? »

Elle voulait aussi quelqu'un qui puisse « prendre soin » de Lis financièrement. « Elle a dit : « Comment va-t-il s'occuper de toi ? »

« Mon commentaire a été : « Pourquoi a-t-il besoin de s’occuper de moi ? Je gagne un bon salaire, alors pourquoi aurais-je besoin d’un homme pour s’occuper de moi dans ce sens ? » »

L'heureux couple a renouvelé ses vœux à l'occasion de son 20e anniversaire de mariage

« Mes amis les plus proches le trouvent tous formidable, ils n'ont pas bronché. Mais on nous regarde encore quand on sort. Je me demande s'ils me regardent simplement en pensant : « Eh bien, que fait ce vieux avec ce jeune garçon ? », parce qu'il a l'air plus jeune même maintenant. »

Pour Lis, cependant, rien de tout cela n'a d'importance. Même si elle a 12 ans de plus, elle « ne joue certainement pas ce rôle ».

« Nous sommes tous les deux vraiment stupides, nous nous faisons rire, nous faisons des bêtises », dit-elle. « Je ne pense pas que j'aie vraiment l'air d'avoir 72 ans. Je pense que la plupart des gens me placeraient peut-être entre 65 et 75 ans. Mais le problème, c'est que beaucoup de gens pensent qu'il est beaucoup plus jeune qu'il ne l'est. »

Ce qui compte le plus pour Lis, c'est que Conrad ne pense pas qu'elle a l'air vieille. « J'ai peur que les gens pensent « tu ne devrais pas porter ça », mais Conrad me dit « tu es superbe et tu es superbe » – il ne pense pas que j'ai l'air vieille. »

Il soutient également son travail d'auteur, et cela porte ses fruits puisque Lis vient de publier son deuxième roman, Echoes of Drowning.

Lis note également à quel point Conrad est différent de son premier mari, avec qui elle a été pendant 18 ans.

Le couple s'est marié à 22 ans après s'être rencontré lors d'une fête de fin d'année à l'Université de Manchester en 1974.

« Mon ex était ingénieur. Il avait été à l'université, mais je ne pouvais pas l'emmener dans un endroit inconnu parce qu'il s'accrochait à moi et il ne pouvait pas parler aux gens », se souvient-elle.

« Conrad, nous aimons tous les deux les gens et nous aimons sortir et les rencontrer. »

Le premier mariage de Lis a pris fin parce qu'elle et son ex-mari se sont « éloignés ». « Nous étions amis et c'était tout, je n'étais plus amoureuse de lui », dit-elle.

Lis et Conrad n'ont jamais laissé le jugement de qui que ce soit les empêcher d'être heureux.

« Je me suis retrouvée attirée par quelqu'un d'autre et je me suis dit que si j'étais vraiment heureuse, je ne devrais pas ressentir ça, alors j'ai décidé que je voulais mettre fin à cette relation. »

Malgré les 12 ans d'écart d'âge avec Conrad, la romance est toujours bien vivante 31 ans plus tard.

« Il m'a récemment préparé une playlist pour ma voiture et c'est génial. Quand il est avec moi dans la voiture, je chante au rythme des instruments, je chante les parties, je chante tout, parce que j'ai une formation de musicienne », dit-elle.

« Il se tue toujours de rire parce que je chante tous ces morceaux supplémentaires… On se fait rire l'un l'autre. »

Le couple a même renouvelé ses vœux en 2022 à l'occasion de leur 20e anniversaire de mariage et ils sont plus heureux que jamais.

Pour ceux qui jugent les relations fondées sur l'écart d'âge, Lis dit ceci : « Ce n'est pas forcément un problème majeur. Vous aimez qui vous aimez. Vous aimez cette personne. »

« On n’a pas tendance à les regarder et à penser : « Je serai vieux dans quelques années. »

« Nous avons passé 31 ans à nous amuser, nous avons beaucoup voyagé ensemble, nous avons visité des endroits, nous avons fait des choses. On fait juste ce que tout le monde fait. »

« Je pense qu'il faut y aller. À condition que ce soit un adulte, si quelqu'un de plus jeune vous invite à sortir avec vous, faites-le. Pourquoi pas ? »

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