Je suis un politicien conservateur – les rencontres amoureuses ressemblent souvent à un champ de bataille

« Je veux quelqu’un qui sera gentil avec moi, et non pas d’accord avec moi. »

En tant qu'homme politique conservateur du quartier de Scotton et Lower Wensleydale dans le Yorkshire du Nord, le conseiller Tom Jones est habitué à la rhétorique du « je n'ai jamais embrassé un conservateur » – il a même été rejeté par des dates une fois qu'elles ont découvert sa position politique.

« Cela a beaucoup affecté ma vie amoureuse », explique Tom, 30 ans, à Metro.co.uk. « C'est souvent décevant, et cela signifie que j'ai dû mettre mes opinions politiques sur tous mes profils de rencontre, ce qui ne me correspond pas vraiment. »

« Mais peut-être que je n’aurais pas dû choisir d’être un conservateur professionnel… », réfléchit-il. « Si j’avais utilisé mes opinions politiques comme une stratégie de séduction, je serais obligé de devenir « éveillé ». »

Un exemple particulièrement « exaspérant » de la façon dont sa politique empiète sur sa vie amoureuse est celui où il est sorti avec une journaliste de la BBC.

« J'ai eu un premier rendez-vous incroyable avec elle », se souvient Tom. « Je l'ai raccompagnée chez elle, nous avons convenu de nous revoir et nous nous sommes envoyés des SMS le lendemain. »

Mais dès que les choses ont commencé à s'échauffer entre les deux hommes, elle lui a envoyé un message pour lui dire qu'elle ne pouvait pas continuer à le voir à cause de son travail.

« Peut-être que la BBC est vraiment partiale – même si elle n’est dirigée contre moi que », plaisante-t-il.

Pour Tom, cependant, le fait que quelqu’un soit en phase avec ses convictions politiques ou non est bien moins important que de trouver quelqu’un qui le respecte.

Le conseiller Tom Jones avec une pinte de bière.

« L’appartenance politique d’un partenaire ne m’a jamais vraiment dérangé. C’est en partie philosophique et en partie pratique : je ne pense pas que le besoin de partager les mêmes opinions politiques soit plus nécessaire à une bonne relation que, par exemple, le fait de partager les mêmes opinions sur l’art », explique-t-il.

« Après quelques mauvais choix, je cherchais quelqu'un qui, avant tout, allait me valoriser, qui serait une personne gentille, attentionnée et chaleureuse. Je suis un homme simple avec des goûts simples. »

Tom note également que beaucoup de ses amis politiques ne sortent qu'avec des personnes qui sont également de ce monde, mais il pense que c'est une « énorme erreur ».

« On parle des mêmes choses avec eux, on ramène du travail à la maison… ça ne s’arrête jamais », dit-il. « Je ne m’attendrais pas à ce que ma petite amie lise ou écoute mes travaux politiques ; je pense que c’est agréable d’avoir quelqu’un qui peut vous emmener ailleurs. »

« Une autre raison pour laquelle les désaccords politiques n’ont jamais vraiment affecté mes relations est qu’au moment où quelqu’un sort avec vous, il a généralement accepté qui vous êtes », ajoute Tom.

Tom Jones est un conseiller conservateur du Yorkshire du Nord. (Photo : Tom Jones)

Cela ne veut pas dire qu'il est jamais Il y a eu des discussions animées sur le mot en P, cependant. Mais quand il l'a fait, Tom s'est appuyé sur ce qu'il appelle la « radicalisation romantique » – autrement dit, le fait de présenter les choses sous un angle différent – ​​pour apaiser toute tension.

« La plupart des femmes avec qui je suis sorti n'étaient pas particulièrement politiques, mais étaient libérales, ce qui témoigne de l'écart de valeurs croissant entre les femmes (qui deviennent plus libérales) et les hommes (qui ne le sont pas) », dit-il.

« En général, la première loi de la conquête est toujours valable et, à mesure que vous expliquez les problèmes, ils s'alignent sur votre façon de penser. Mais vous devez travailler dur pour présenter les choses d'une manière différente, qui réponde à des priorités différentes. »

Ainsi, lorsque Tom a rencontré sa petite amie actuelle (qui souhaite rester anonyme) sur Hinge en janvier de cette année, il était plus que normal que leurs convictions politiques ne correspondent pas entièrement.

Elle a tout de suite découvert qu'il était conservateur, comme cela figurait sur son profil de rencontre. « J'avais même une photo avec Rishi Sunak en train de rire à l'une de mes blagues, même si c'était plus dû à mon manque de bonnes photos pour être honnête », rit-il.

« Mais à ce stade, n’importe qui peut simplement rechercher sur Google « Conseiller Tom Jones » et mon Twitter lui offre un flux de conscience créé par lui-même, il n’y a donc aucune raison de se cacher. »

Il conclut : « Aucun de nous ne cherchait quelqu'un qui soit d'accord avec nous. Et nous sommes d'accord sur le plus important : elle est brillante. »

Freya Ruth buvant du vin dans un restaurant

Pour Freya Ruth, 25 ans, l'expérience opposée de Tom est vraie : elle ne sortirait jamais en toute connaissance de cause avec quelqu'un qui a voté conservateur.

« Je pense que la politique révèle la façon dont vous voyez le monde et quelles sont vos valeurs », explique Freya, qui vit dans le sud de Londres. « Il est important que j'aie un partenaire qui partage mes valeurs politiques, car cette personne sera potentiellement quelqu'un avec qui je resterai très longtemps. »

« Je ne sortirais jamais en connaissance de cause avec quelqu'un qui a voté conservateur – j'irais même jusqu'à dire même de manière désinvolte – parce que j'aurais du mal à connaître cette information et à continuer à le courtiser », ajoute-t-elle.

Naturellement, lorsqu'elle a rencontré pour la première fois son petit ami actuel, Ieuan, Freya a pris soin de le « cuisiner » sur des questions politiques.

« J'ai l'impression d'avoir des critères auxquels il devait correspondre, mais cela ne veut pas dire que nous avons exactement la même opinion sur tout. Je pense que c'est presque impossible et je pense que nous avons des perspectives différentes en raison de qui nous sommes », ajoute Freya, notant qu'ils sont maintenant ensemble depuis un an et demi.

Freya Ruth assise dans le jardin d'un pub avec une pinte de bière

Lorsqu’elle étudiait à l’université, Freya avait l’impression qu’elle exprimait beaucoup plus ouvertement ses préférences politiques, mais qu’il y avait peut-être moins de nuances.

« Ce n’est pas que je n’étais pas bien informée, mais j’ai l’impression d’avoir des opinions bien arrêtées que j’aurais dû faire connaître. En revanche, j’ai l’impression que dans cette relation, je dissèque les choses et je parle du monde d’une manière que je n’avais peut-être pas dans mes relations précédentes. J’ai l’impression que nous n’avons pas vraiment eu ce débat sain », explique-t-elle.

« Je me sens très concerné par l’état du monde et parfois je me sens un peu apathique, mais il est important de continuer à s’engager. »

À ce propos, un autre problème de rencontre pour Freya concerne les gens qui ne votent pas du tout ou qui ne sont pas inscrits pour voter.

« Dans de nombreuses situations, c'est un immense privilège de ne pas s'engager en politique et de ne pas voter, et de mon point de vue de femme, il fut un temps où je n'aurais pas été autorisée à voter en raison de mon sexe », explique Freya.

« De plus, certaines personnes n’ont pas d’autre choix dans leur vie que d’être politiques, donc je pense que c’est un immense privilège de simplement se désengager et c’est vraiment rebutant du point de vue des rencontres. »

Louisa Carron assise dans un parc

Cela est également vrai pour Louisa Carron, 23 ans, qui aime éviter les personnes qui se décrivent comme « apolitiques ».

« Même si certains désaccords politiques ne me dérangent pas, il est généralement important pour moi de trouver quelqu'un qui partage les mêmes valeurs que moi, en particulier sur des questions comme les droits reproductifs et homosexuels, qui me tiennent profondément à cœur », partage Louisa, qui vit à Londres mais est également citoyenne américaine.

« Aux États-Unis, les droits reproductifs et homosexuels sont attaqués depuis Trump, et je ne pourrais pas sortir avec quelqu'un qui ne partage pas ma frustration face à l'annulation de Roe v Wade, ou face aux projets de loi anti-LGBTQ+ récemment adoptés en Floride », ajoute-t-elle.

En ce qui concerne son historique relationnel, Louisa est sortie avec des personnes qui n'étaient pas engagées politiquement auparavant, ainsi qu'avec des personnes qui appartenaient à un « camp politique différent » du sien.

« Ironiquement, j'ai constaté que davantage de conflits survenaient avec mon partenaire, qui ne s'intéressait pas activement à la politique », note Louisa, qui se décrit comme de gauche.

« Pour moi, certaines des conversations les plus intéressantes naissent d'un désaccord ; je peux avoir un point de vue différent du vôtre sur un certain sujet, mais entendre votre point de vue peut m'aider à nuancer la question, et vice versa.

« Avoir le droit de voter et la possibilité de participer au processus démocratique est un tel privilège, et ne pas exercer ce droit est rédhibitoire pour moi », conclut-elle.

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