J'ai rencontré mon partenaire quand il avait 28 ans et moi 40 ans – nous sommes toujours ensemble

Lis et son mari Conrad ont un écart d'âge de 12 ans (Photo : Lis McDermott)

Même si la culture pop a sans doute mis les relations d'écart d'âge sur la carte (pensez à The Graduate, Good Luck to You, Leo Grande et, plus récemment, The Idea of ​​You), il y a encore beaucoup de stigmatisation qui les entoure – surtout quand la personne plus âgée dans le couple il y a une femme.

C'est quelque chose que Lis McDermott, 72 ans, ne connaît que trop bien.

À l'âge de 41 ans, Lis a rencontré Conrad McDermott (qui avait alors 28 ans) dans un club de soul à Cheltenham. Elle était dehors avec une petite amie qui avait également 10 ans de moins lorsqu'elle l'a remarqué de l'autre côté de la piste de danse.

Ayant récemment divorcé, Lis ne cherchait pas nécessairement quelque chose de sérieux – et elle ne savait pas alors que le bel inconnu deviendrait son partenaire de vie depuis plus de 30 ans.

« J'ai dit à mon ami : « Oh, il est mignon ». Ensuite je suis allé aux toilettes et je suis revenu. Je n'étais pas au courant, mais elle connaissait le gars avec qui il était et elle était allée le lui dire », a-t-elle déclaré à Metro.co.uk.

Lis et Conrad sont ensemble depuis 31 ans maintenant et sont plus heureux que jamais

Lis et Conrad sont ensemble depuis 31 ans maintenant et sont plus heureux que jamais (Photo : Lis McDermott)

«C'était comme si nous étions tous des adolescents. C'était vraiment ridicule, mais Conrad est venu et a dit : « Ta petite amie a dit que tu m'aimais ».'

Le couple a partagé une danse puis il a disparu. « Je me suis dit : « d'accord, il pense que je suis trop vieille », ajoute Lis.

En fin de soirée, elle le retrouve à nouveau au bar. Elle a tenté sa chance et lui a demandé son nom (un détail qu'ils n'avaient pas abordé lors de leur précédent échange), avant qu'il ne lui demande son numéro en retour.

Conrad, aujourd'hui âgé de 60 ans, lui a téléphoné le lendemain et, après un an de fréquentation, il a déménagé de Birmingham à Cheltenham pour vivre avec Lis.

Pendant les neuf années suivantes, Lis a travaillé comme conseillère musicale à l'école et Conrad a loué des voitures, jusqu'au jour où ils ont décidé de passer à l'étape suivante.

« Il n'arrêtait pas de plaisanter en disant « Je t'épouserai le jour de ton anniversaire », et j'ai ignoré cela parce qu'il n'a jamais voulu se marier », dit Lis.

« Il m'a dit : « organisez-le et je serai là ». Nous nous sommes mariés le jour de mon 50e anniversaire… Ce n'est pas vraiment une âme romantique.

Leur histoire heureuse ne s'est pas faite sans son juste part de jugement de la part des autres, les relations d'écart d'âge attirant toujours des opinions non sollicitées.

« Les gens s'attendent toujours à ce que l'homme soit plus âgé, mais nous nous sommes rencontrés quand il avait 28 ans et moi 41 ans. Quand nous étions ensemble pour la première fois, les gens disaient « Oh, il est un peu jeune ».

«Ils ne voyaient tout simplement pas ce que nous avions en commun. Et je veux dire, nous ne sommes que des âmes sœurs. On s'est tout de suite sympathisés, et on écoute la même musique, on se fait rire.'

La mère de Lis a sondé les deux hommes et a commenté : « Que diront les gens ?

Elle voulait également quelqu'un qui puisse « prendre soin » de Lis financièrement.  » Elle a dit :  » Comment va-t-il s'occuper de toi ?  »

« Mon commentaire était : « Pourquoi a-t-il besoin de s'occuper de moi ? Je gagne un bon salaire, alors pourquoi aurais-je besoin d'un homme pour s'occuper de moi dans ce sens ?

L'heureux couple a renouvelé ses vœux à l'occasion de leur 20e anniversaire de mariage

L'heureux couple a renouvelé ses vœux à l'occasion de leur 20e anniversaire de mariage (Photo : Lis McDermott)

« Mes amis les plus proches pensent tous qu'il est merveilleux ; ils n'ont pas sourcillé. Mais nous sommes toujours dévisagés lorsque nous sortons – je me demande s'ils me regardent simplement en pensant : « Eh bien, qu'est-ce que ce vieil oiseau fait avec ce jeune garçon ? », parce qu'il a l'air plus jeune encore maintenant.

Pour Lis, cependant, rien de tout cela n’a d’importance. Même si elle a 12 ans de plus, elle « ne joue certainement pas le rôle ».

« On est tous les deux vraiment bêtes, on se fait rire, on fait des bêtises », dit-elle. « Je ne pense pas avoir l'air d'avoir 72 ans – je pense que la plupart des gens me situeraient peut-être dans la soixantaine. Mais le problème, c'est que beaucoup de gens pensent qu'il est beaucoup plus jeune qu'il ne l'est.

Ce qui est le plus important pour Lis, c'est que Conrad ne pense pas qu'elle ait l'air vieille. « Je crains que les gens pensent » tu ne devrais pas porter ça « , mais Conrad me dira: » tu es fabuleux et tu es superbe  » – il ne pense pas que j'ai l'air vieux. « 

Il soutient également son travail d'auteur, et cela s'avère payant puisque Lis vient de publier son deuxième roman, Echoes of Drowning.

Lis note également à quel point Conrad est différent de son premier mari, avec qui elle a été pendant 18 ans.

Le couple s'est marié à 22 ans après s'être rencontrés lors d'une fête de fin d'année à l'Université de Manchester en 1974.

« Mon ex était ingénieur. Il était allé à l'université, mais je ne pouvais pas l'emmener dans un nouvel endroit parce qu'il s'accrochait à moi et il ne pouvait pas parler aux gens », se souvient-elle.

« Alors que Conrad, nous aimons tous les deux les gens et nous aimons sortir et les rencontrer. »

Le premier mariage de Lis a pris fin parce qu’elle et son ex-mari se sont « séparés ». « Nous étions amis et c'était tout. Je n'étais plus amoureuse de lui », dit-elle.

Lis et Conrad n'ont jamais laissé le jugement de qui que ce soit les empêcher d'être heureux.

Lis et Conrad n'ont jamais laissé le jugement de qui que ce soit les empêcher d'être heureux (Photo : Lis McDermott)

« Je me suis retrouvé attiré par quelqu'un d'autre et je me suis dit que si je suis vraiment heureux, je ne devrais pas ressentir ça, alors j'ai décidé de mettre fin à cette relation. »

Malgré l'écart d'âge de 12 ans avec Conrad, la romance est toujours bien vivante 31 ans plus tard.

« Il m'a récemment fait une playlist pour ma voiture et c'est génial. Quand il est dans la voiture avec moi, je chante avec les instruments, je chante les parties, je chante tout, parce que j'ai une formation de musicienne », dit-elle.

« Il se tue toujours de rire parce que je chante tous ces morceaux supplémentaires… Nous nous faisons juste rire. »

Le couple a même renouvelé ses vœux en 2022 à l'occasion de leur 20e anniversaire de mariage et ils sont plus heureux que jamais.

Pour ceux qui jugent les relations liées à l'écart d'âge, Lis dit ceci : « Il n'est pas nécessaire que ce soit une grande chose. Vous aimez qui vous aimez. Vous aimez cette personne.

« Vous n'avez pas tendance à les regarder et à penser » ils sont « je vais être vieux dans quelques années ».

« Nous avons eu 31 années de grand plaisir ; nous avons beaucoup voyagé ensemble à l'étranger, nous avons visité des endroits, nous avons fait des choses. Vous faites simplement ce que tout le monde fait.

« Je pense juste y aller. À condition qu'il s'agisse d'un adulte, si quelqu'un de plus jeune vous invite à sortir avec vous ; fais-le. Pourquoi pas?'

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