Comment être la femme d’un mari occupé fait de moi une femme plus forte

« Il faudra une femme forte pour épouser mon fils, avec le travail qu’il fait », m’a-t-elle dit, « et je crois que tu es fort. » Avant que Jeff Levering ne se mette à genoux, j’ai entendu ces mots d’approbation de ma future belle-mère.

Je devrais être prêt à faire des sacrifices. Il voyageait BEAUCOUP. Je pensais savoir à quoi je m’engageais en devenant un radiodiffuseur de baseball – la femme d’un mari très occupé.

Dans les ligues mineures : plus de 140 matchs en 150 jours environ. Dans les majeures : 162 matchs en 180 jours, sans compter les six semaines d’entraînement de printemps et une éventuelle course en séries éliminatoires.

Le début des temps difficiles

Le premier concert de Jeff en 2007, avec les Rancho Cucamonga (CA) Quakes, a été moins choquant pour mon « système de petites amies » parce que j’avais l’école, le travail et la famille à proximité. Cependant, c’était le début d’une route longue et sinueuse – pour nous deux – et je n’étais pas entièrement préparé pour les défis et le niveau d’engagement qui m’attendaient.

En septembre 2010, j’ai quitté le surf et le sable de Newport Beach pour vivre avec Jeff à Springfield, MO, alors naturellement, il m’a demandé de l’épouser.

Sacrifice numéro un- quitter ma vie pour la sienne !

Jeff était passé au niveau Double-A. Nous nous sommes mariés en octobre 2012. Nous avons bâti une vie ensemble, une communauté et nous nous sommes fait des amis pour la vie. Nous avons passé le meilleur moment à Springfield.

En 2013, Jeff a reçu son opportunité Triple-A trois mois après le début de notre mariage. Les sept mois suivants, nous les avons passés séparés, en tant que jeunes mariés.

J’avais un travail que j’adorais et des obligations à remplir avant ma sortie. Nous ne nous sommes vus en personne que deux fois, et je ne crois pas que FaceTime était encore une « chose ».

Nous nous sommes réunis dans le Massachusetts à l’automne 2013 après l’une des deux saisons avec les Pawtucket Red Sox, un niveau en dessous de la Major League Baseball. Je travaillais aussi à temps plein, et apparemment, tout s’est passé d’un coup.

La maternité – le travail le plus exigeant

Nous avons accueilli notre premier-né en octobre 2014, et à peine trois mois plus tard, Jeff s’est vu offrir un emploi chez les Milwaukee Brewers. Après huit ans dans les mineures, il avait atteint les ligues majeures et notre famille de trois personnes était partie pour le Wisconsin en février 2015.

Le nouveau concert de Jeff en tant que partenaire radio du légendaire annonceur Bob Uecker a été une grande tape dans le dos pour sa carrière. Mais j’étais là, dans une nouvelle ville, où mon moi social ne connaissait absolument personne.

J’ai eu une bonne offre d’emploi mais j’ai finalement refusé. Confrontée à d’énormes sacrifices, j’ai choisi d’être la constante dans la vie de notre fils et je suis devenue mère au foyer.

J’ai pleuré ce qui ressemblait à la perte de ma carrière et j’ai versé 100% de mon être dans notre famille. Autant que je voulais basculer à la maternité, Jeff savait que ce serait difficile pour moi.

Au début, j’ai passé beaucoup de temps à me sentir seul et à m’apitoyer sur mon sort. Nous avons vécu d’énormes changements, et j’ai presque ressenti du ressentiment en entrant dans notre nouvelle vie passionnante.

Y a-t-il un travail plus exigeant auquel vous ne pouvez pas vous préparer pleinement que celui d’être mère ?

Vous pouvez lire les livres et obtenir tout le confort et les nécessités, mais la maternité vous testera au plus profond de vous.

Avec le recul, je suis sûre que déménager à Milwaukee en tant que nouvelle maman et n’avoir aucun soutien pratique m’a envoyée dans la dépression post-partum. Je me sentais dépassée et épuisée, et mon identité concernait mon mari et mon bébé.

Notre fille est arrivée trois ans plus tard, et à ce moment-là, nous avions construit une communauté d’amis et de baby-sitters. J’avais de l’expérience et j’étais préparée pour le bébé, mais je n’étais pas prête pour la transition d’un enfant à deux dans nos vies sportives.

Verre à moitié plein – c’était une autre expérience de renforcement de la force à ajouter à ma vie.

Concilier mariage et maternité

Famille heureuse jouant et bébé apprenant à marcher à la maison

Entrer dans les séries éliminatoires de 2018 en tant que mère de baseball d’un tout-petit et d’un bébé a eu ses défis, mais je n’ai raté aucun match. D’une manière ou d’une autre, j’ai encouragé nos brasseurs et Jeff pendant l’allaitement et les nuits blanches.

J’ai toujours apprécié de pouvoir allumer la radio et entendre la voix de mon mari. Quand nous sommes séparés, j’ai presque l’impression qu’il est juste à côté de moi.

Les enfants et moi nous présentons à de nombreux jeux Brewers, peu importe à quel point je me bats avec les boucles de siège de voiture et en me souvenant de toutes les collations. Nous regardons tous les matchs de basket-ball universitaires que Jeff diffuse sur Fox Sports et Big Ten Network – il travaille régulièrement sur 30 événements supplémentaires pendant «l’intersaison».

Nous restons présents dans son monde, quoi qu’il arrive. C’est ce que nous devons faire pour rester connectés et c’est devenu une partie intégrante de nos vies.

Nous manquons de passer des vacances, des anniversaires et des jalons ensemble, mais nous faisons en sorte que tous les moments comptent.

Tout partenaire de quelqu’un qui travaille dans le sport professionnel vous dira à quel point cela peut être difficile, en particulier avec les enfants.

L’engagement en temps de Jeff est égal ou supérieur à celui des athlètes, et avant la pandémie, je dirigeais le spectacle en solo environ 70 % du temps. Rien qu’en 2018, Jeff a travaillé 225 matchs.

Je ne peux pas laisser de côté cette partie – Jeff est aimé de nos enfants parce que chaque seconde qu’il passe avec eux est du temps bien dépensé.

Il fait le tour de la maison et me soutient autant qu’il le peut, Dieu merci. Jeff est un dur à cuire et je l’admire profondément. Professionnellement, c’est excitant d’être témoin de ses réalisations depuis le premier rang.

Il vit son rêve et m’inspire au quotidien. Mon soutien à Jeff est incassable – cette partie fait une énorme différence.

En même temps, je n’étais pas sûr de revenir un jour à « moi ».

Mais, je me sentais enfin prêt à essayer!

Revenir à ‘MOI’

Je suis devenue coach professionnelle certifiée, ce qui était mon rêve depuis des années. Je suis maintenant propriétaire d’une entreprise et je souhaite connecter mes expériences à ma passion, aider les autres à faire face à des changements majeurs dans leur vie.

J’ai « ouvert mes portes » pour la première fois en février dernier, alors que notre famille était réunie à Phoenix pour l’entraînement de printemps. J’ai travaillé professionnellement pour la première fois depuis septembre 2014, et c’était incroyable.

Puis la pandémie a frappé et le baseball a fermé ses portes en mars. Alors que je faisais face à la soudaine incertitude du travail de mon mari, je développais mon entreprise.

La tournure inattendue des événements a conduit à une ampleur de temps en famille que nous n’aurions jamais eu autrement.

Jeff et moi avons même commencé à faire des publications amusantes sur les réseaux sociaux avec notre temps supplémentaire. Ironiquement, quelque chose d’aussi traumatisant qu’une pandémie nous a permis de baisser les voiles et de respirer un peu plus facilement.

Jeff m’a montré sa force en attendant des nouvelles de l’avenir du baseball. Il est resté positif car il savait que ce don de temps était rare.

Il a raté sa routine quotidienne d’entrer dans la cabine de radio – saluer Bob et partager des histoires comme s’ils ne s’étaient pas vus la veille. Comme de vieux amis, ces deux-là. Je pense que Bob oublie que Jeff n’a que 37 ans parce que Bob parle souvent à son partenaire radio comme un ami de ses jeunes années.

Cela dit, je suis reconnaissant pour la transition de Jeff dans ce nouveau rôle à la maison. Pour la première fois, j’avais l’impression d’avoir un partenaire à part entière dans la parentalité et de m’occuper d’un ménage. Je chérirai ce moment pour toujours, à plusieurs niveaux.

Et alors que la Major League Baseball démarre, j’ai maintenant un recul irremplaçable. Je suis une femme plus forte parce que j’ai un mari occupé.

Emballer

Je suis entré dans une vie difficile. Je suis mariée à un mari occupé. Mais je peux dire en toute sécurité que nous avons obtenu cela, une saison à la fois.

Je suis reconnaissant pour mes amis et ma famille qui m’ont soutenu, qui m’ont appris qu’il n’y a rien de mal à avoir besoin d’aide. Je sais maintenant que je serais une femme différente dans une autre vie et que je n’échangerais cette vie contre rien.

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