C'est pourquoi les cours d'autodéfense LGBTQ se multiplient à Londres

Julien Burnier et Titan Ong ont commencé l'entraînement d'auto-défense il y a quelques mois (Photo : Titan Ong)

« En tant que personne LGBTQ+, je sais que je suis intrinsèquement plus susceptible d'être agressé », déclare Daniel Ly, 24 ans, étudiant en médecine à Londres. « Certaines personnes sont encore homophobes et peuvent exprimer physiquement leurs opinions. »

Ces derniers mois, des cas surprenants d’homophobie ont été signalés au Royaume-Uni. Deux hommes ont été poignardés devant la discothèque The Two Brewers à Clapham, dans le sud de Londres, en août. Six jours plus tard, deux hommes ont été frappés à plusieurs reprises par un inconnu alors qu'ils attendaient à un arrêt de bus à Brixton, obligeant l'un d'eux à subir des points de suture.

En octobre, deux hommes ont été pris pour cible par un gang à Chadwell Heath, dans l'est de Londres, qui leur a lancé des insultes homophobes. L’un des jeunes a utilisé comme arme un panneau de clôture contenant des clous.

Au cours de l'année se terminant en mars 2023, les dernières statistiques de l'ONS sur la criminalité ont montré que les crimes haineux fondés sur l'orientation sexuelle ont augmenté de 112 % au cours des cinq dernières années.

Les crimes haineux basés sur l'orientation sexuelle et l'identité transgenre sont les plus susceptibles d'impliquer de la violence ou des menaces de violence, et l'association caritative Stonewall a souligné que les chiffres ne fournissent qu'un « instantané » de la réalité, dans la mesure où la plupart des victimes ne signalent pas les crimes au police.

Il n'est donc peut-être pas surprenant que les organisateurs de cours d'autodéfense à Londres et dans ses environs aient déclaré à Metro.co.uk qu'ils avaient remarqué une augmentation de la fréquentation ces derniers mois. Un groupe d’autodéfense LGBTQ+ basé à Londres a même refusé une demande d’entretien avec nous, par crainte d’homophobie.

Julie Waite, co-fondatrice de Streetwise Defence, qui propose des cours d'autodéfense en personne et en ligne, déclare : « Nous avons certainement remarqué une augmentation du nombre global de personnes demandant une formation d'autodéfense et en particulier de la part de la communauté LGBTQ+.

« Des affaires très médiatisées, comme celle de Brianna Ghey, et d'autres attaques contre des personnes trans, mettent en évidence une dangereuse augmentation des crimes de haine. Cela s’ajoute aux inquiétudes que les gens ont déjà à cause de leurs propres expériences et de celles de leurs amis.

« La plupart des personnes LGBTQ+ avec qui nous parlons ont subi des abus, voire une agression dans la rue et peuvent avoir peur pour leur sécurité.

Julian Bremner est président du club d'autodéfense LGTBQ, Ishigaki Jujitsu, basé à Londres et Brighton. Il a déclaré que dans le passé, il s'attendait à ce qu'entre deux à quatre personnes assistent aux séances d'initiation mensuelles gratuites, mais qu'au cours des six derniers mois, ce nombre est passé à environ 10 à 15.

«Le club est le plus grand qu'il ait jamais été», me dit-il lors d'une séance d'initiation très chargée le samedi, où près de 50 personnes se jettent sur des tapis. Les bruits sourds résonnent dans le centre de loisirs du YMCA près de Old Street, dans le club qui a récemment célébré son 30e anniversaire.

Daniel Ly a rejoint Ishigaki Jujitsu, qui compte désormais 140 membres à Londres et Brighton, pour apprendre l'autodéfense il y a deux ans.

Formation Daniel Ly

Daniel Ly vu ici portant son gi pratique depuis deux ans (Photo : Daniel Ly)

« J'ai toujours voulu étudier les arts martiaux, donc si les choses se présentaient, je pourrais potentiellement me défendre contre quelqu'un qui voulait me faire du mal ou contre des personnes qui me sont chères », dit-il.

« Il fut un temps où je marchais avec mon partenaire jusqu'à la gare et il y avait un groupe de jeunes derrière nous.

«Ils étaient turbulents. Mais dans cette situation, je n'ai pas eu peur parce que j'avais déjà rejoint Ishigaki », ajoute-t-il, expliquant comment il a eu des conversations avec son partenaire sur les conséquences de s'engager dans un PDA.

Daniel a depuis obtenu sa ceinture bleue, ce qui signifie qu'il n'est qu'à trois ceintures d'une ceinture noire. Non seulement il se sent plus protégé, mais il a également élargi son cercle social.

«Avant de participer, j'étais socialement anxieux et je n'étais pas aussi confiant qu'aujourd'hui. Le premier jour, je me sentais assez anxieux, alors j'ai envoyé un message à un ami et il est venu avec moi. Depuis, nous nous entraînons ensemble.

Daniel Ly, étudiant à Ishigaki Jujitsu

Le médecin nouvellement diplômé Daniel a commencé sa formation après avoir vu une publicité sur Facebook (Photo : Daniel Ly)

« Je me souviens m'être senti très bien accueilli dans cet espace et c'était bien d'apprendre à me défendre, mais pas avec l'énergie machiste que j'ai expérimentée dans d'autres clubs d'arts martiaux. »

De nombreux membres apprécient à quel point il est rafraîchissant d'avoir un espace LGBTQ+ qui n'est pas axé sur la consommation d'alcool et les rencontres culturelles. « C'est intrinsèquement non alcoolique, non sexuel et cela semblait être une très bonne chose à faire », dit-il.

« Rejoindre a été l'une des meilleures décisions que j'ai prises pour moi-même. »

Titan Ong voulait trouver des moyens de se défendre après le vol de son téléphone l'été dernier.

«C'était une période très difficile pour moi. Ma mère était récemment décédée et après être descendu du bus, mon téléphone a été volé. Je les ai poursuivis un peu, mais je me suis arrêté. Peut-être que j'ai entendu ma mère me dire d'arrêter », dit-il.

Titan était également au courant des deux hommes qui avaient été poignardés devant The Two Brewers en août, ce qui l'a encore plus encouragé à chercher un cours.

Titan Ong, étudiant à Ishigaki Jujitsu

Titan était inquiet après avoir entendu parler du coup de couteau de Clapham (Photo : Metro.co.uk)

Après avoir recherché des cours en ligne, le quadragénaire, responsable du design dans une agence média, s'est mis au tapis pour sa première séance en octobre 2023 et apprécie le fait qu'il se soit fait de nouveaux amis de tous âges, de la vingtaine à leurs 60 ans au club. Titan dit qu'il n'aurait normalement pas l'occasion de rencontrer beaucoup de ces personnes.

Titan, qui s'identifie comme gay, pense que les membres de la communauté les plus flamboyants sont souvent ciblés par les agresseurs. Mais il dit que la communauté d'Ishigaki est la preuve qu'il ne faut pas douter de la force de quiconque en raison de son apparence.

«C'est ce qui est bien dans cette communauté», explique-t-il. « Il n'y a pas de jugement, ils acceptent tout le monde, toutes les morphologies, tous les sexes.

« Après avoir changé nos uniformes, c'est intéressant de voir différents types de personnes et leurs styles différents. Certains sont cisgenres, d’autres flamboyants. Mais surtout, on peut voir la passion qu’ils mettent dans l’entraînement. C'est vraiment stimulant.

« Je suis désolé pour quiconque s’en prend à ces gens simplement parce qu’ils sont considérés comme plus faibles. Ils se seraient attaqués à la mauvaise personne.

Après la pratique, les élèves sortent occasionnellement boire un verre et socialiser hors du tapis.

L'un des nouveaux membres du groupe, Julien Burnier, s'est joint au groupe pour élargir son programme de remise en forme, plutôt que uniquement pour se défendre. Le massothérapeute sportif de 42 ans a quitté la Suisse pour s'installer à Londres il y a 12 ans et a commencé ses cours de formation en novembre.

« Un de mes clients m'a dit de commencer le jiu-jitsu et je suis venu à un cours d'initiation gratuit et j'ai vraiment apprécié », dit-il.

« Pour moi, c'est plus une question d'aspect social que d'autodéfense, mais cela me donne un peu plus de confiance en moi lorsque je sors. »

Il dit que la communauté d'Ishigaki est tout à fait unique et qu'il n'existe pas de club comme celui-ci en Suisse, ni aussi populaire.

Tout comme Daniel, Julien, père célibataire de sa fille de deux ans, apprécie également le fait qu'il s'agisse d'un espace social qui n'est pas axé sur la boisson et les rencontres.

Pour Julien, qui est gay, le fait qu'Ishigaki soit axé sur les LGBTQ était un plus. « J'aime l'attitude des entraîneurs ici. Ce n'est pas trop masculin, ils sont très accueillants envers tous et très sympathiques.

Julien Burnier, étudiant à Ishigaki

Julien dit que la communauté d'Ishigaki Jujitsu est tout à fait unique (Photo : Metro.co.uk)

La première séance était cependant « intimidante », car le groupe comptait entre 50 et 60 personnes. « J'ai dû me pousser un peu pour aller à la première séance, mais je suis content de l'avoir fait. Cela fait maintenant quelques mois que je suis présent et je suis fier de notre famille. Il a désormais sécurisé sa ceinture jaune.

Alors que les cours d'autodéfense LGBTQ+ offrent à la communauté un espace sûr pour socialiser, devenir actif et apprendre l'autodéfense, Daniel Ly convient qu'il est assez regrettable qu'ils existent en raison de choses comme les attaques homophobes.

Il ajoute : « Même si je suis heureux d'avoir trouvé une communauté, ou même un foyer, si j'en étais vraiment satisfait, il est regrettable que l'une des raisons pour lesquelles je me suis joint soit parce que je sentais que j'avais besoin de ces compétences.

« Je suis finalement venu ici parce que j'avais peur de devoir recourir à un certain niveau d'autodéfense simplement à cause de l'homophobie. »

Vous pouvez trouver plus d’informations sur Ishigaki Jujitsu et ses prochains événements ici.

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