J'ai passé ma lune de miel dans la maison d'un inconnu — c'était inoubliable

Jess et son nouveau mari, Jack, ont opté pour une famille d'accueil au Vietnam (Photo : Jess Austin)

Pliez la feuille de bananier une fois à gauche, deux fois à droite, pliez les deux extrémités, retournez et posez sur le plateau.

Assis sur un tabouret en métal autour d'une table circulaire, j'observais intensément les mains de mon hôte et prenais des notes mentales. M. Phuoc et sa femme enseignaient à mon mari Jack et moi comment préparer le Bánh Nậm, un mets délicat de leur région natale de Hue, au Vietnam.

Mme Be, l'épouse glamour de M. Phuoc dans son collier de perles, a pris une cuillerée de pâte de farine de riz et l'a légèrement étalée au centre d'une feuille de bananier. M. Phuoc l'a ensuite garni d'une cuillère à soupe de mélange de crevettes, de porc et d'oignons nouveaux, avant de commencer le pliage, prêt à cuire à la vapeur.

Depuis un voyage à Houston l'année dernière, où je suis allé dans un restaurant de cuisine de Hue, j'avais hâte de réessayer le Bánh Nậm. La texture des boulettes, le goût salé et légèrement poivré des crevettes et du porc, trempés dans la sauce de poisson, ne ressemblait à rien de ce que j'avais jamais mangé auparavant.

Mieux encore, cette fois, j'étais au Vietnam, pour apprendre à le faire.

Prenant ma feuille de bananier, j'ai copié les mouvements du couple, et j'ai été bouleversé lorsque mon colis soigneusement emballé a reçu un « wow » de notre hôte chez l'habitant, M. Phuoc.

Préparez un festin grâce à M. Phuoc (Photo : Jess Austin)

Préparez un festin grâce à M. Phuoc (Photo : Jess Austin)

La famille d'accueil Hue était un endroit spécial (Photo : Jess Austin)

La famille d'accueil Hue était un endroit spécial (Photo : Jess Austin)

Une famille d'accueil, pour ceux qui ne sont pas familiers, est un peu comme un B&B au Royaume-Uni. Mais au lieu de plusieurs chambres, il n'y en a généralement qu'une ou deux, et vous pouvez interagir davantage avec vos hôtes.

Autrefois communs au Vietnam, ils deviennent de plus en plus difficiles à trouver. Bien que de nombreux endroits se présentent comme des familles d'accueil, ils ressemblent davantage à ceux que nous trouverions sur nos côtes, et il faut un peu de recherche pour en trouver un aussi spécial que Phuoc Homestay Hue.

Lors de la planification de notre lune de miel, voyageant du sud du Vietnam au nord du pays, j'avais désespérément envie de passer une nuit dans une famille d'accueil, loin de l'agitation des grandes villes et des destinations touristiques que nous visiterions en cours de route. .

Sang, notre guide touristique, à l'extérieur de la famille d'accueil (Photo : Jess Austin)

Sang, notre guide touristique, à l'extérieur de la famille d'accueil (Photo : Jess Austin)

«Je connais exactement l'endroit», a déclaré Luke, spécialiste de l'Asie de Unforgettable Travel Company – qui a planifié notre itinéraire de 3 semaines.

A la périphérie du centre-ville de Hue – ancienne capitale du Vietnam – notre guide centrvietnamien Lập, nous a déposés pour la nuit sous le sourire chaleureux de la famille de M. Phuoc.

À Hué, comme Lập nous l’a expliqué, la vie est plus lente et plus détendue. Habitué aux sons des klaxons des motos à Hô Chi Minh-Ville, j'ai été surpris par le silence relatif.

Même Minh, le vieux chien noir de la famille, n'a daigné aboyer lorsque nous nous sommes arrêtés devant la maison familiale.

Minh, le chien sympathique de la famille (Photo : Jess Austin)

Minh, le chien sympathique de la famille (Photo : Jess Austin)

Nous avons été chaleureusement accueillis par M. Phuoc, avec des serviettes humides à portée de main, visiblement habitué à la faible tolérance des touristes à la chaleur et à l'humidité de la région.

La maison elle-même était magnifique. Jaune, de plain-pied et en forme de L, avec des portes grandes ouvertes et une véranda donnant sur la cour – avec ses étangs et ses pomelos (comme des pamplemousses) – la maison m'a immédiatement semblé accueillante et quelque part j'avais hâte de passer la nuit.

Lập, avant son départ, nous a expliqué que nous pouvions soit choisir de partager une chambre dans la partie la plus moderne de la maison, soit qu'il y avait une chambre simple disponible dans la partie la plus ancienne (les doubles étaient occupées), décorée dans le style traditionnel vietnamien. Nous avons opté pour le premier avant d'avoir bien vu le second, ce qui était bluffant.

Avec des panneaux de bois sombre recouvrant les murs et le plafond et soutenant la structure, vous ne pouviez pas vous empêcher d'être séduit par l'habileté qu'il aurait fallu pour construire. Le lit était recouvert d'un rideau violet foncé et la seule lumière provenait du sanctuaire de la famille, avec une photo du père de M. Phuoc au sommet, à gauche de la porte principale.

La partie la plus ancienne de la maison a été décorée dans un style traditionnel vietnamien (Photo : Unforgettable Travel Company)

La partie la plus ancienne de la maison a été décorée dans un style traditionnel vietnamien (Photo : Unforgettable Travel Company)

La chambre de Jess était propre et lumineuse (Photo : Jess Austin)

La chambre de Jess était propre et lumineuse (Photo : Jess Austin)

La chambre que nous avons choisie était propre, lumineuse, avec le même mobilier violet et s'ouvrait sur la véranda, où une petite table était disposée pour que nous puissions lire, profiter de la chaleur et caresser Minh, qui a élu domicile sous nos chaises. .

Bientôt, notre guide local Sang est apparu. Elle avait vécu à Hué toute sa vie et était passionnée par l'idée de montrer aux visiteurs les sites touristiques éloignés de la ville principale.

Elle nous a fait asseoir avec notre hôte, qui ne parlait pas anglais (même si c'était mieux que notre vietnamien), et nous a parlé un peu de lui. La famille de M. Phuoc vivait dans cette maison depuis des générations. Ses ancêtres, après s'être bien débrouillés, ont construit cette belle maison aux intérieurs ornés, que ses grands-parents et ses parents ont conservée dans un état incroyable.

Jack et Jess avec leur guide touristique, Sang, chez une femme locale, qui leur a servi du thé (Photo : Jess Austin)

Jack et Jess avec leur guide touristique, Sang, chez une femme locale, qui leur a servi du thé (Photo : Jess Austin)

M. Phuoc était le plus jeune d'une famille de 11 ans – ses frères et sœurs étaient répartis à travers le pays et à l'étranger – et ses quatre enfants vivaient dans des villes comme Da Nang, toute proche. Des années auparavant, il était photographe et ses photos de la vie vietnamienne étaient accrochées aux murs, à côté de photos de ses enfants le jour de leur mariage. Après avoir découvert à quel point il possède une propriété unique, la famille gère désormais la famille d'accueil.

Après notre conversation, nous avons pris nos vélos avec Sang et avons profité d'un moment de détente avec un potier, nous arrêtant près des champs de marguerites pour une séance photo, avant de nous retrouver à la pagode Thiên Mụ, à seulement 15 minutes.

La pagode Thiên Mụ, datant de 1601, est un monument emblématique de Hue et son architecture et ses jardins valent tous deux la peine d'être explorés. Ici aussi, nous avons ressenti le rythme de vie détendu de la région centrale et nous nous sommes arrêtés pour admirer les poissons koi, les bonsaïs, les papillons et les libellules.

La visite à vélo a été un moment fort (Photo : Jess Austin)

La visite à vélo a été un moment fort (Photo : Jess Austin)

Les superbes champs de marguerites (Photo : Jess Austin)

Les superbes champs de marguerites (Photo : Jess Austin)

Ce qui est également fascinant, c'est que ce site abrite également la voiture que Thích Quảng Đức conduisait jusqu'à Saigon avant de s'immoler par le feu en protestation contre le régime Diem, qui discriminait les bouddhistes, en 1963.

Ensuite, nous sommes allés à vélo chez une femme locale pour prendre du thé vert et du gingembre confit. Sang a ensuite expliqué que le mari de cette femme était l'ancêtre d'un général militaire autrefois célèbre et que dans leur jardin se trouvait un immense tombeau de trois étages pour lui.

Nous avons eu l'honneur d'être montrés à l'intérieur; de voir les offrandes qui lui étaient déposées devant sa statue tandis que l'encens brûlait.

Alors que la lumière commençait à devenir brumeuse, nous sommes retournés à notre famille d'accueil et Sang nous a fait ses adieux temporaires avant l'apparition de M. Phuoc.

Grâce à la puissance de Google Translate (honnêtement, quelle invention), il nous a dit qu'il était temps de prendre des bains de pieds aux herbes.

Un bain de pieds pour terminer la journée (Photo : Jess Austin)

Un bain de pieds pour terminer la journée (Photo : Jess Austin)

'Super. J'espère que Minh viendra aussi', répondit Jack gazouillant au téléphone. « Super, j'espère que les dames viendront aussi », dit la traduction. Cue Jack pointe frénétiquement le chien et dit « Je pensais ça Minh! ».

M. Phuoc a préparé les seaux en bois et, en les remplissant d'eau chaude, une incroyable odeur de citronnelle s'en est échappée. Pendant que nous trempions nos pieds, armés d'une bière Saigon, nous avons discuté avec Hang, la nièce de M. Phuoc qui visitait la maison familiale pour la première fois en 16 ans après avoir déménagé aux États-Unis lorsqu'elle était enfant.

C'était une autre belle chose à propos de la famille d'accueil : elle était pleine d'amis et de famille, entrant, saluant, prêts à discuter en anglais, en français ou via Google Translate. M. Phuoc s'est excusé d'avoir pris une bière avec ses frères, mais c'était tout simplement agréable d'être dans un endroit plein de rires et de joie.

Après le bain de pieds, on nous a fourni des chaussons et on nous a donné un peu de temps pour nous reposer avant le cours de cuisine. Hang a joué le rôle de notre traductrice alors qu'elle se pliait comme un naturel. J'étais content quand aucun des miens n'avait été refait et j'ai ri pendant que Jack se faisait corriger après avoir trop rempli ses colis.

Jess dit que les petits déjeuners n'ont plus jamais été les mêmes depuis (Photo : Jess Austin)

Jess dit que les petits déjeuners n'ont plus jamais été les mêmes depuis (Photo : Jess Austin)

Délicieuse soupe de nouilles au bœuf (Photo : Jess Austin)

Délicieuse soupe de nouilles au bœuf (Photo : Jess Austin)

La nourriture était délicieuse. Aux côtés du Bánh Nậm, est sorti le Bánh Khoái – une petite crêpe au curcuma et à la farine de riz, densément remplie de porc, de crevettes et de légumes. Croustillant, savoureux et accompagné d'une trempette aux arachides addictive et gourmande. Viennent ensuite des petits pains de riz cuits à la vapeur, également fourrés au porc, également délicieux, et encore du Bánh Nậm et du Bánh Khoái – puis du yaourt en dessert.

C'était la meilleure nourriture que nous ayons mangée pendant nos trois semaines à la campagne.

Tout en nous bourrant la gueule, Sang nous a suggéré de prendre un taxi de 15 minutes pour rejoindre la ville principale – c'était un vendredi soir et tout – et nous a donné quelques recommandations sur ce que nous pouvions voir. Heureusement, le voisin d'à côté des Phuocs est chauffeur de taxi, et donc pour l'équivalent de 10 £, nous avons eu un transport aller-retour quelques heures plus tard.

À cette époque, nous avons marché le long de la rivière des Parfums, admiré les lumières et l'atmosphère joyeuse des gens faisant du roller, buvant du café et chantant au karaoké avec leurs amis.

Nous avons bien dormi cette nuit-là et nous nous sommes réveillés naturellement aux sons qui nous entouraient ; des cigales et des grenouilles à proximité qui semblaient aboyer.

Débutant la journée sur la véranda avec un livre, M. Phuoc nous a demandé comment nous avions dormi avant de nous présenter un petit-déjeuner digne d'un roi.

J'avais vu Mme Be se rendre au marché sur son cyclomoteur ce matin-là, avec des sacs remplis de légumes frais à son retour. Elle a fait de la magie dans cette cuisine et a sorti une pho (soupe de nouilles au bœuf) si délicieuse, savoureuse et tendre, et du Bánh Ramít.

(De gauche à droite) Jack, Rot (le petit-fils de M. Phuoc), Jess, Hang et Mme Phuoc (Photo : Jess Austin)

(De gauche à droite) Jack, Rot (le petit-fils de M. Phuoc), Jess, Hang et Mme Phuoc (Photo : Jess Austin)

Composé d'une boulette de riz gluant sur une autre frite, recouverte de crevettes et de porc, j'étais au paradis. Le tremper dans une sauce de poisson salée et sucrée n'a fait qu'ajouter au plaisir et j'ai dévoré à peu près toute l'assiette. Le pauvre Jack a à peine pu voir.

Pour être honnête, les petits déjeuners ne seront plus jamais les mêmes et je suis un peu dévastée.

Alors que Lập arrivait pour nous chercher pour la suite de notre voyage, la famille est sortie et Sang est venue nous dire au revoir, nous offrant une bougie à la citronnelle qui me rappellera toujours celle des Phuoc, sa chaleur et sa générosité.

Cela aurait pu être une façon peu conventionnelle de passer une nuit de notre lune de miel, mais c'était l'une des meilleures.

Jess a séjourné au Phuoc Homestay Hue dans le cadre d'un forfait Unforgettable Travel Company. Unforgettable Travel Company a travaillé en partenariat avec Slow Travel Hue pour organiser cela. Cette expérience coûte 100 $ par personne et comprend l'hébergement, la nourriture et les activités avec des guides locaux comme Sang.

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