A 20 ans, je n'ai que cinq ans de plus que ma belle-fille

À gauche : Ellie avec son partenaire Mark et à droite : Ellie, Mark et ses deux enfants Izzy et Marcus (Photo : @elli3liptrot/TIKTOK)

À 20 ans, Ellie Liptrot, TikTokeuse, est la belle-mère d'Izzy, 15 ans, et de Marcus, 12 ans.

Son partenaire Mark a 44 ans et ils ont un écart d'âge de 23 ans – bien qu'ils se soient rencontrés quand elle avait 18 ans et lui 41 ans.

Le couple s'est rencontré le 19 décembre 2021 par l'intermédiaire d'un ami commun de 25 ans, avant d'emménager ensemble peu après en avril 2022. Ils vivent désormais au Pays de Galles.

Les enfants de Mark les ont rejoints et ont commencé à vivre avec eux à temps plein en juin de la même année.

« Les deux enfants de Mark et moi vivons tous ensemble, tous les jours de la semaine – nous avons la meilleure relation qui soit », dit-elle sur TikTok.

Izzy avait 14 ans lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois, et les choses n’ont pas démarré sur les chapeaux de roue.

« La première fois que j'ai rencontré les enfants, c'était assez gênant, je ne vais pas mentir – surtout rencontrer Izzy », explique Ellie.

«(Elle) l'a bien pris… c'était juste un peu gênant au début… mais maintenant nous sommes littéralement meilleurs amis. Comme toute relation, cela a pris du temps. J'oublie toujours la différence d'âge, nous avons une si bonne relation.

Depuis qu'ils ont rencontré les enfants de Mark, la famille est en vacances sur les îles Phi Phi, où ils ont passé du temps à créer des liens familiaux – Ellie appelle même en plaisantant les enfants des « gamins ».

« Les enfants m'appellent « Ellie », mais s'ils font référence à moi (à quelqu'un d'autre), ils disent que je suis leur « belle-mère ». Si les enfants m'appellent leur belle-mère, je suis leur belle-mère, n'est-ce pas ?

« Beaucoup de gens me disent que je ne suis pas une belle-mère parce que Mark et moi ne sommes pas mariés, mais en fin de compte, si vous subvenez aux besoins des enfants, si vous prenez soin d'eux, si vous vous en occupez, si vous leur préparez du thé tous les soirs, si vous sortez et leur achetez des choses, en quoi cela fait-il de vous une belle-mère ? Elle questionne.

« De nos jours, beaucoup de gens ne se marient pas. »

On peut voir Ellie et les deux enfants publier des préparatifs sur l'application de médias sociaux, où elle laisse Izzy se maquiller.

Dans une vidéo en particulier, Izzy plaisante : « Il y a beaucoup de commentaires qualifiant Ellie de « méchante belle-mère » et disant que je ne serai pas nourrie… elle est vraiment méchante.

Malgré les commentaires moqueurs, il ressort des vidéos qu'Ellie et les deux enfants sont très proches.

Ellie était auparavant infirmière dentaire avant la pandémie, puis elle est passée à un travail de bureau. Elle a ensuite démissionné après avoir rencontré Mark et maintenant elle gagne de l'argent grâce à TikTok.

Sa relation d'écart d'âge avec lui a cependant provoqué une rupture dans sa propre famille.

« Ma famille n'est pas d'accord avec ça et ils n'ont jamais vraiment aimé Mark… Beaucoup de gens s'inquiètent pour moi en disant que ce n'est pas sain, mais tous mes amis l'aiment vraiment », dit-elle.

« (Les enfants ne sont) certainement pas assez jeunes pour être mes enfants, mais en fin de compte, je dis toujours que la famille est celle qui vous entoure. »

Ellie est très heureuse avec Mark et dit qu'il a 20 ans parce qu'il est immature pour son âge – mais son TikTok a été fortement trollé par des personnes en désaccord avec l'écart d'âge entre elle et son partenaire, et elle et ses beaux-enfants.

Kirsty Ketley, experte en parentalité, déclare à Metro.co.uk qu'elle ne recommanderait pas d'être les « meilleures amies » de vos beaux-enfants.

« Vous pouvez avoir une relation étroite, bien sûr, mais vous devriez assumer davantage un rôle de mentor et lorsque vous devenez meilleur ami », explique-t-elle.

« L'autorité perd une certaine importance et les enfants ont besoin de modèles et de mentors forts dans leur vie – leurs pairs peuvent offrir les meilleurs éléments de compagnonnage. »

Kirsty croit également que l'âge d'Ellie pourrait créer une dynamique parentale plus difficile.

« Être plus jeune et si proche en âge peut signifier qu'il est difficile pour la belle-mère de comprendre pleinement son rôle, car elle traverse à peu près la même étape de la vie que ses beaux-enfants », dit-elle.

« Je m'inquiéterais de la façon dont est sa relation avec le père de l'enfant, avec eux ayant un lien si étroit – cela rend-il plus difficile pour lui d'être parent ? Est-ce qu'il est exclu des conversations importantes et est-ce que certaines choses lui sont gardées secrètes ?

Ce qu'Ellie semble avoir fait, c'est de ne pas forcer la relation et de lui laisser le temps d'évoluer, ce qui, selon Kirsty, est la bonne façon de procéder.

«En fin de compte, les beaux-parents devraient laisser le rôle parental aux vrais parents et plutôt adopter un rôle de soutien à leur partenaire et de mentor pour leurs enfants», dit-elle.

« Cela signifie suivre les règles et les limites fixées par les parents biologiques de l'enfant, sans les affaiblir et sans prendre parti, d'un côté ou de l'autre. »

Le Dr Marianne Trent, psychologue clinicienne pour enfants, adopte un avis différent et estime que l'âge n'a pas beaucoup d'importance lorsqu'on élève des enfants.

« Parfois, les gens semblent avoir la tête sage sur des épaules relativement jeunes. Je pense que l'âge d'une personne n'a pas d'importance, ce qui compte, c'est l'espace qu'elle vous accorde et le respect qu'elle vous accorde », explique-t-elle.

Ellie (à gauche) avec la fille de Mark, Izzy (à droite), alors qu'ils se préparent en Thaïlande

Ellie (à gauche) avec la fille de Mark, Izzy (à droite) alors qu'ils se préparent en Thaïlande (Photo : @elli3liptrot/TIKTOK)

« J'espère qu'ils ont tout cela et que leur relation pourra prospérer. »

En ce qui concerne l'autorité, Marianne dit que l'âge n'est pas le principal facteur qui détermine si les enfants les écouteront.

« Ce n'est pas nécessairement que vous n'écouterez pas quelqu'un parce qu'il a 20 ans, il s'agit plutôt de savoir quels problèmes surgissent là où la parentalité et les limites sont nécessaires », ajoute-t-elle.

« Si les enfants font preuve de colère, de rage ou de défiance, cela peut rendre les choses délicates. Ce n'est donc pas une question d'âge, mais bien des règles et des sanctions déjà en vigueur à la maison. »

Marianne estime également que la quantité de trolling et de haine qu'Ellie et sa famille recomposée ont reçue sur TikTok est inutile.

« C'est juste une relation dans laquelle le père a un nouveau partenaire, ce n'est pas différent des autres », dit-elle.

« Il est clair, espérons-le, que le père ne voit pas sa petite amie comme une fille, il la voit comme une partenaire, et il est très clair, espérons-le, que le père ne voit pas ses enfants de la même manière qu'il voit sa partenaire. »

Ce n’est pas parce que la dynamique peut sembler non conventionnelle qu’elle fonctionne mal par rapport aux configurations familiales plus traditionnelles.

« Toutes les familles sont différentes. Si les gens semblent heureux et en bonne santé et ne demandent pas d'aide, ils auront un aspect différent de celui de votre famille, mais ce n'est pas à vous de jeter de l'ombre sur ce qu'ils font ou de les critiquer », a déclaré Marianne à Metro. .

Marianne pense qu'il est important que le partenaire d'une personne ayant des enfants ne soit pas un rôle compétitif par rapport à la mère, mais plutôt une relation supplémentaire. C'est également à Ellie de diriger cette relation, dans laquelle elle semble s'en sortir très bien.

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