Tromper son conjoint est un crime à New York. Pourquoi?

L'interdiction de tricherie à New York pourrait être abrogée après plus de 100 ans (Photo : GETTY)

Vous seriez pardonné d'avoir jeté les vêtements de votre conjoint par la fenêtre et de les avoir effacés sur le feu de votre mariage si vous les surpreniez en train de tricher.

Mais vous pourriez les enfermer derrière les barreaux grâce à une loi peu connue qui rend l’adultère illégal.

Cela pourrait être un problème pour un adulte britannique sur cinq qui a été infidèle, selon une enquête YouGov.

Mais seulement s’ils sont surpris en train de se faufiler de l’autre côté de l’Atlantique.

La loi sur l'adultère de l'État de New York, vieille de plus de 100 ans, est une relique d'une époque où les relations entre adultes consentants étaient réglementées, même si elles se déroulaient à huis clos.

Mais cela pourrait bientôt changer, permettant aux adultères de tricher sans crainte de poursuites grâce à un projet de loi parrainé par Charles Lavine, membre de l'Assemblée de l'État.

Statue de la Liberté et New York City Skyline avec les grands immeubles du quartier financier de Manhattan en arrière-plan, se reflétant sur la rivière.

L’État de New York qualifie l’adultère de délit (Photo : Oleg Albinsky/Getty Images)

Il a déclaré : « Cela n'a aucun sens et nous avons parcouru un long chemin depuis que les relations intimes entre adultes consentants sont considérées comme immorales.

'C'est une blague. Cette loi était l’expression d’une indignation morale de la part de quelqu’un.

Qu'est-ce que l'interdiction de l'adultère à New York ?

Tromper son conjoint est illégal à New York depuis 1907.

Le code pénal de l'État le définit comme lorsqu'une personne « a des rapports sexuels avec une autre personne alors qu'elle a un conjoint vivant, ou que l'autre personne a un conjoint vivant ».

Il s’agit d’un délit, un type de délit passible d’un an de prison au maximum.

Pourquoi New York a-t-il interdit l'adultère ?

Les interdictions de l'adultère ont une longue histoire, souvent liée aux règles religieuses.

De telles lois se trouvent dans l’Ancien Testament et ont été mises en œuvre dans de nombreux pays et cultures différents.

L'adultère fut brièvement interdit en Angleterre dans les années 1650.

Beaucoup de ces lois ont été introduites à une époque où l’adultère était l’une des seules raisons d’accorder le divorce. Il se peut donc que les lois aient cherché à décourager les divorces.

La mariée tient son bouquet de fleurs sauvages tandis que son nouveau mari enroule ses bras autour de sa taille.  L'accent est mis sur les alliances.

Autrefois, il y avait peu de raisons, voire aucune, pour obtenir un divorce, à l'exception de l'infidélité (Photo : Victoria Phipps/Getty Images)

Une autre suggestion est qu'ils sont introduits pour punir les femmes et décourager les affaires qui jetteraient le doute sur la filiation d'un enfant, selon Katharine B Silbaugh, professeur de droit à l'Université de Boston, a rapporté AP.

Il est probable que ce principe soit toujours d'actualité à New York plus de 100 ans après son introduction « parce qu'aucun politicien ne veut risquer l'apparence », selon les experts en droit de la famille du cabinet d'avocats Stepanian.

La loi a failli être abrogée dans les années 1960 parce qu’elle était impossible à appliquer, mais cette tentative a échoué car les politiciens craignaient des réactions négatives, a rapporté AP.

L'adultère affecte-t-il la pension alimentaire à New York ?

Non, tromper votre partenaire n'affectera pas la pension alimentaire, l'argent qu'un tribunal ordonne aux gens de fournir à leur conjoint après un divorce.

Bien que l'adultère soit un motif de divorce, il ne donne pas automatiquement droit à vous ou à votre conjoint à une plus grande partie des biens matrimoniaux, ni à une pension alimentaire pour enfants ou à une pension alimentaire plus élevée, lorsque vous vous séparez, selon le cabinet d'avocats Stepanian.

Mais cela ne veut pas dire que cela n’a aucune conséquence dans le cadre d’une procédure de divorce.

Le cabinet d'avocats en droit de la famille a déclaré : « Un tribunal peut compenser votre part équitable des biens matrimoniaux dans la mesure où vous avez utilisé les fonds matrimoniaux pour financer votre liaison. »

Des gens traversant une rue de New York entourée de grands immeubles et attendant des taxis jaunes.

Vous pourriez passer des années derrière les barreaux pour avoir commis un adultère dans certains États américains (Photo : Alexandr Spatari/Getty Images)

Pouvez-vous poursuivre la personne avec qui votre conjoint a triché à New York ?

Un homme marié et une femme de 25 ans sont devenus les premières personnes arrêtées en vertu de la loi new-yorkaise sur l'adultère quelques semaines seulement après son introduction en 1907.

Leurs arrestations ont eu lieu après que l'épouse de l'homme ait demandé le divorce.

Cependant, ce n’est pas la même chose que la femme poursuivant en justice la personne avec qui son mari l’a trompée.

Plusieurs États américains vous autorisent à poursuivre quelqu'un pour avoir « détruit » votre mariage, mais New York n'en fait pas partie.

Comment l’adultère est-il puni aux États-Unis ?

D'autres États s'apprêtent également à abroger les lois sur l'adultère, notamment le Colorado et le New Hampshire.

La plupart de ceux qui ont encore de telles lois en vigueur les traitent comme des délits.

Mais il s'agit d'un délit criminel – la catégorie de crimes la plus grave – en Oklahoma, au Wisconsin et au Michigan.

En Oklahoma, l'adultère est passible d'une peine pouvant aller jusqu'à cinq ans de prison ou une amende de 500 dollars.

La peine est une amende pouvant aller jusqu'à 10 000 dollars ou 3,5 ans de prison dans le Wisconsin.

C'est cinq ans ou une amende pouvant aller jusqu'à 5 000 $ dans le Michigan.

La sanction de New York semble légère comparée à celles-ci, avec une peine maximale de 90 jours de prison et une amende de 500 dollars.

Mais cela n’est presque jamais appliqué.

Seule une douzaine de personnes ont été inculpées en vertu de la loi depuis 1972, a rapporté AP.

Seules cinq d’entre elles ont abouti à des condamnations.

La dernière fois qu'une personne a été inculpée, c'était en 2010, mais cette accusation a été abandonnée lorsque la femme, surprise en train d'avoir des relations sexuelles dans un parc public, a accepté un accord de plaidoyer.

De nombreuses accusations en vertu de la loi sur l'adultère sont abandonnées lorsque les accusés admettent les accusations les plus graves auxquelles ils font face.

Le cabinet d'avocats Stepanian a déclaré : « En pratique, il est peu probable que vous soyez poursuivi pénalement pour adultère à New York. »

Pour plus d'histoires comme celle-ci, consultez notre page d'actualités.

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