Je savais que mon ex n'arrêterait pas de me harceler après avoir prononcé ces huit mots

Philomenia ne s'en rendait pas compte à l'époque, mais elle a été victime d'un terrible harcèlement numérique (Photo : Daniel Niessen)

Lorsque Philomenia a rencontré son ex-partenaire pour la première fois, elle se trouvait dans une situation vulnérable.

« C'était en 2003 et je venais de sortir d'un divorce et je me suis retrouvé à essayer de reprendre ma vie avec trois jeunes enfants à mes côtés », raconte l'homme de 53 ans à Metro.

Cependant ce nouvel homme était charmant ; un vrai parleur, bien soigné et qui faisait du bon travail.

Philomenia ne pouvait pas croire sa chance et bientôt le couple se maria, avec leur propre bébé – une petite fille – en route.

Cependant, lorsque leur fille est née, l’humeur de son mari a commencé à changer.

«Je n'arrivais pas toujours à déterminer pourquoi», se souvient Philomenia. «Ses raisons semblaient toujours fondées et je n'avais pas l'impression de pouvoir me plaindre. Il me disait que je devrais lui être reconnaissant parce qu'il a choisi d'être avec moi et les enfants.

« Mon instinct m'a dit que quelque chose n'allait pas. »

C'est quelques années après le début de leur relation que le premier signal d'alarme est apparu, explique Philomenia, qui appellera son agresseur uniquement « il ».

« Je voulais sortir quelque chose d'une valise pour mes enfants, mais il s'est énervé et a fermé la valise à mes doigts. C'était une affaire difficile et ça faisait mal.

Choquée, Philomenia est allée dans une autre pièce, mais la porte s'est immédiatement refermée derrière elle. « Le loquet à l'intérieur de la porte de la chambre manquait, je ne pouvais donc pas sortir », se souvient-elle. « J'étais effectivement enfermé. Paniqué, je lui ai crié de m'aider, et il m'a finalement relâché, attribuant le claquement de la porte à un courant d'air – mais il n'y avait aucune fenêtre ouverte qui aurait pu faire bouger la porte. J'ai alors su que quelque chose n'allait pas.

Homme tapant sur un ordinateur portable

Le mari de Philomenia se faisait passer pour elle sur les réseaux sociaux (Photo : Getty Images/Source de l'image)

À partir de là, il a commencé à garder un œil sur sa femme, ayant un besoin obsessionnel de savoir où elle était et avec qui. Ensuite, il a commencé à se faire passer pour elle sur les réseaux sociaux, en envoyant des messages à ses amis et en essayant d'obtenir des informations.

Philomenia ne s’en rendait pas compte à l’époque, mais c’était le début d’une pénible pratique de harcèlement numérique.

« Il est devenu émotionnellement violent ; me disant que tout ce que je faisais était mal, que je pouvais être meilleur et qu'il se moquait de moi quand je ne faisais pas quelque chose comme il le voulait », se souvient-elle. «Il était désobligeant envers moi devant les autres et s'assurait d'être toujours au centre de l'attention. Je lui ai trouvé des excuses et j'ai mis mes propres sentiments de côté.

En 2005, son partenaire a commencé à devenir violent. À un moment horrible, il s’est emparé de Philomenia et lui a serré la gorge.

«C'était terrifiant. Ma fille aînée a appelé la police, alors il l'a lâché et s'est éloigné avec colère, mais pas avant de lui jeter du thé chaud », raconte Philomenia. « Il a été arrêté quelques heures plus tard, mais il est sorti le lendemain. »

Après s'être adressé au tribunal pour l'attaque, il a reçu l'ordre de suivre une formation obligatoire en matière d'agression et Philomenia espérait que c'était l'aide dont son mari avait besoin.

« Il s'est excusé ; m'a dit que c'était à cause de son enfance; qu'il ne pouvait pas s'en empêcher et que je me sentais désolé pour lui », admet-elle. « Je croyais que je l'aimais et qu'il m'aimait, mais je me sentais aussi triste, vaincu et confus. »

Portrait côté femme triste et inquiète à la maison dans le noir regardant par la fenêtre.

« Je me noyais dans la misère et j'essayais de tout cacher à tout le monde », raconte Philomenia (Photo : Getty Images)

Cependant, les violences n'ont pas cessé et elle a dû subir de nouveaux coups. À chaque cas de violence physique, émotionnelle et numérique, la confiance de Philomenia s'est encore brisée.

«Je me suis complètement perdue, m'éloignant de mes amis et de ma famille», explique-t-elle. «J'avais terriblement honte et je n'étais plus dans la réalité. J'ai fini par subir un lavage de cerveau et devenir totalement dépendant. Je me noyais dans la misère et j'essayais de tout cacher à tout le monde.

En 2014, Philomenia a trouvé le courage de quitter son mari pour repartir à zéro. Lorsque leur divorce est intervenu deux ans plus tard, elle pensait être enfin libre, mais elle ne savait pas que cela ne faisait que marquer le début d'une autre décennie de douleur.

« Ses méthodes de harcèlement ont évolué de manière inquiétante », explique-t-elle. «Il se présentait sur mon lieu de travail ou me suivait lorsque je me promenais, apparaissant de nulle part et se tenant devant moi. Je ne pouvais que supposer qu'il me suivait d'une manière ou d'une autre.

« La plupart du temps, il restait là et me regardait ou, si je marchais avec quelqu'un d'autre, il disait que j'étais une personne horrible.

Une personne harcelée

L'ex de Philomenia se présentait sur son lieu de travail ou la suivait lorsqu'elle se promenait (Photo : Getty Images)

«Ou alors, il conduisait dans ma région en klaxonnant pour signaler sa surveillance incessante. J'ai été terrifiée quand j'ai vu qu'il avait graffé mes itinéraires quotidiens, comme au supermarché, avec mes initiales et mes noms et ceux de ma fille..'

Puis un jour, la fille de Philomenia lui a dit qu'elle recevait une notification sur son écran à chaque fois qu'elle allumait son ordinateur, mais dès qu'elle essayait de la lire, elle disparaissait.

« Ce n'est que lorsque quelqu'un d'une entreprise de télécommunications est venue effectuer une réparation de routine que nous avons réalisé l'ampleur du problème », se souvient Philomenia. « Quand il a vu le message, il a dit d'un ton glacial : 'Quelqu'un vous surveille.' Mon ex avait installé un logiciel de traque.

Désespérée de se débarrasser de son ex, elle a emporté tous les appareils électroniques de la famille – y compris les téléphones et les ordinateurs portables – et les a fait nettoyer par un professionnel. Mais cela n'a pas arrêté son calvaire.

Au lieu de cela, il a commencé à communiquer par virements bancaires de montants insignifiants. En plus des morceaux d'argent aléatoires, il ajoutait des menaces dans la description de la transaction. Mais cela ne s'est pas arrêté là.

«Il a envoyé des lettres, des cadeaux et des e-mails, envoyé des SMS, appelé… harcelant sans relâche non seulement moi, mais aussi ma famille, mes voisins et mes connaissances, tous ceux qui étaient liés à moi, y compris les agences, les autorités et mon avocat», explique Philomenia.

«C'était une période terrifiante. Je me sentais impuissant et totalement en danger. Je suis devenu paranoïaque. Je pensais que j'étais surveillé partout où j'allais. Mes enfants ont filmé leurs caméras sur leurs ordinateurs et même le judas de notre porte.

Bien que Philomenia ait signalé à plusieurs reprises le comportement pénible de son ex, ce n'est qu'il y a quatre ans qu'il a été reconnu coupable de harcèlement physique et en ligne et condamné à trois mois de prison, dont deux ans avec sursis et 180 heures de travaux d'intérêt général.

« Au début, elle était « soulagée », mais même une peine de prison ne l'a pas arrêté. «Il n'a pas été découragé», explique Philomenia. « L'année dernière, j'ai reçu un appel téléphonique de lui disant : « Tant que tu vivras, je ne m'arrêterai pas ».

femmes utilisant un téléphone

Philomenia dit qu'elle a dû apprendre à vivre dans l'ombre de son ex violent (Photo : Getty Images)

Aujourd'hui, Philomenia travaille en tant qu'expert en expérience professionnelle et personnelle, aidant les personnes et les organisations à prendre conscience des dangers du harcèlement numérique ; comment y faire face, comment les prévenir et comment aider les autres.

« Je suis convaincu que j'apporte un changement efficace. De nos jours, nous vivons une grande partie de notre vie en ligne. Il devrait y avoir davantage d'informations disponibles sur les dangers de cette situation et les enfants devraient être sensibilisés aux pièges dans les écoles», explique-t-elle.

Cependant, malgré tout ce qu'elle fait, elle a dû apprendre à vivre dans l'ombre de son ex violent, sans jamais vraiment savoir quelle sera sa prochaine décision.

« Mes enfants et moi sommes en sécurité et j'ai trouvé un moyen de vivre ma vie comme je l'aime, mais je suis toujours aux prises avec le harcèlement et j'espère ne pas le croiser », ajoute Philomenia, qui doit conserver tous les détails d'elle. où se trouve le secret.

« C'était une période effrayante, désorientante et extrêmement bouleversante, mais je suis fier de pouvoir utiliser mes expériences pour aider les autres. »

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