Comment faire son coming-out auprès de vos amis et de votre famille dans la trentaine et au-delà

Se déclarer queer et faire partie de la communauté LGBTQIA+ peut être un défi (Photo : Getty Images/Westend61)

Le « coming out » signifie que les membres de la communauté LGBTQ+ peuvent être eux-mêmes authentiques.

Pour certains, ce voyage de découverte de soi, puis le courage de partager leur véritable identité avec le monde, peut prendre des années – certains attendant jusqu’à la fin de la trentaine, la quarantaine, la cinquantaine ou plus.

Mais le nombre de personnes « sortant » augmente d'année en année, et entre 2015 et 2019, le nombre de personnes âgées de 16 ans et plus s'identifiant comme hétérosexuelles a chuté de 95,2 % à 93,7 %.

L'Office of National Statistics (ONS) a constaté que simultanément, le nombre de personnes s'identifiant comme lesbiennes, gays ou bisexuels a augmenté de 0,4 %.

Ceux qui choisissent de révéler leur véritable sexualité disent qu’à la fin de la trentaine ou dans la quarantaine, ils auraient grandi dans l’ombre de l’article 28.

L'article 28 empêchait la promotion de l'homosexualité ou la publication de matériel gay, et il empêchait également les écoles d'enseigner l'acceptation de « l'homosexualité en tant que prétendue relation familiale ».

Cela aurait sans aucun doute amené de nombreuses personnes au cours de leurs années de formation à supprimer leur véritable identité.

Faire son coming-out permet aux membres de la communauté LGBTQ+ d'être eux-mêmes authentiques, mais cela ne veut pas dire que c'est facile

Faire son coming-out permet aux membres de la communauté LGBTQ+ d'être eux-mêmes authentiques, mais cela ne veut pas dire que c'est facile (Photo : Getty Images)

L’homosexualité n’a été décriminalisée qu’en 1967, avec la loi sur les délits sexuels – même si cette avancée était déjà assortie d’une limite d’âge.

Le Dr Mike Burrows, maître de conférences en psychologie à l'Université de Coventry, spécialisé dans l'identité de genre et l'orientation sexuelle, a déclaré à Metro : « L'article 28 a effectivement fait de la communauté LGBTQ+ des citoyens de seconde classe et a privé une grande partie du vocabulaire nécessaire pour comprendre leurs sexualités naissantes.

« Les gens peuvent supprimer leur identité pour éviter la perte de leur famille et de leur communauté, parce qu'ils craignent pour leur sécurité, pour éviter la perte d'amis, ou s'ils se sentent incapables de relever les défis associés au coming out. »

Mais qu’est-ce que cela signifie réellement pour une personne queer de « faire son coming-out » ?

« Faire son coming-out est un voyage profondément personnel, qui peut être stimulant mais aussi libérateur, permettant à l'individu de s'approprier qui il est et de vivre de manière authentique », dit Mike.

« Il est essentiel de s'entourer de personnes qui les soutiennent et de se rappeler qu'elles méritent amour et acceptation. »

Pour beaucoup de ceux qui cachent leur identité queer, ils ont peut-être eu des relations hétérosexuelles sérieuses avant de faire leur coming-out.

« Les attentes sociétales et familiales sont que les garçons grandissent, se marient et fondent une famille et que les filles grandissent, se marient et aient des bébés », explique Mike.

« Nous apprenons de nos parents et de la société ce que l'on attend de nous. Faire son coming-out viole ces attentes. Ce n'est pas le cas d'avoir des relations hétérosexuelles.

« C'est aussi une manière de prouver le contraire, à soi-même et aux autres. Je ne suis pas gay/lesbienne parce que je suis en couple avec une femme/un homme.

Il va sans dire que réprimer votre identité en tant que membre de la communauté LGBTQ+ peut avoir des effets importants sur votre santé mentale.

Mike déclare : « Il y a souvent de la dépression, une faible estime de soi, une vision négative de soi, voire même de la haine de soi, car ils se sentent altérés, « mauvais » ou immoraux.

« Le stress est dû au besoin constant de gérer son identité affichée d'« hétérosexuel », et les individus peuvent se distancer des autres par peur de la proximité. Il existe des liens avec l'abus de substances et les idées suicidaires.

Alors, comment, face à tous ces obstacles auxquels la communauté LGBTQ+ est confrontée, peuvent-elles faire leur coming-out auprès de leurs amis et de leur famille plus tard dans la vie ?

Le coming-out n'est pas un événement ponctuel, c'est un processus continu

Le coming-out n'est pas un événement ponctuel, c'est un processus continu (Photo : Getty Images)

« Les personnes qui envisagent de faire leur coming-out doivent savoir qu'il s'agit d'un processus graduel, qui commence souvent par l'acceptation de soi et des amis de confiance », explique Mike.

«Ils devraient réfléchir à la façon dont ils pourraient vouloir faire leur coming-out, soit lentement, soit devant autant de personnes qu'ils le souhaitent, en face à face, par e-mail ou par SMS.

« Se connecter avec des organisations et des communautés LGBTQ+ pour obtenir du soutien et partager des expériences peut aider, ainsi que rechercher des conseils pour gérer les effets psychologiques. »

Mike explique également que les gens doivent être directs et clairs lorsqu'ils discutent de leurs sentiments avec leurs proches, et qu'ils doivent se préparer à toutes les questions qu'ils pourraient recevoir.

Les communautés LGBTQ+ vous apporteront un énorme soutien lorsque vous ferez votre coming-out, en particulier si quelqu'un de votre entourage immédiat a besoin d'espace pour traiter ce que vous lui avez dit, ou a malheureusement une réponse négative.

Mike ajoute que prendre soin de soi pendant cette période de coming-out est essentiel, et cela implique de fixer des limites.

« Il est normal de fixer des limites avec les gens si nécessaire, et vous devez savoir quand vous en aller si les relations deviennent toxiques ou abrasives », explique Mike.

Selon Mike, lorsque vous exprimez votre identité sexuelle à vos proches pour la première fois, il y a un format à suivre.

« Soyez honnête et clair lorsque vous parlez de vos sentiments et de vos émotions. Expliquez le parcours que vous avez parcouru jusqu'à présent, vos désirs de relations futures et ce que ces personnes à qui vous parlez signifient pour elles », dit Mike.

Si votre famille ou vos amis ont besoin d’aide pour mieux comprendre la communauté queer, de nombreuses ressources sont disponibles.

Mike admet : « Je pense qu'il revient souvent à l'individu de faire son coming-out pour éduquer son entourage sur tout ce qui concerne les LGBTQ. Cependant, la famille et les amis peuvent être dirigés vers un certain nombre de ressources.

« Mind propose des pages sur la façon de soutenir une personne LGBTQ, et FFLAG propose également d'excellentes ressources pour les familles. »

Il est important de se rappeler, cependant, que le « coming-out » n'est pas un événement ponctuel, ce qui signifie que l'individu est ensuite capable de vivre la vie qu'il souhaite.

Trouver du soutien dans vos communautés LGBTQ+ locales pour vous aider à traverser les moments difficiles peut être très bénéfique.

Trouver du soutien dans vos communautés LGBTQ+ locales pour vous aider à traverser les moments difficiles peut être très bénéfique (Photo : Getty Images)

Mike est d'accord et déclare : « Faire son coming-out n'est pas une simple étape. Pour les personnes LGBTQ, le « coming-out » peut être une tâche constante, dans une société hétéronormative et où les gens émettent constamment des hypothèses.

« La protection de la santé psychologique est essentielle. Les individus peuvent se connecter avec la communauté LGBTQ au sens large, trouver une communauté avec laquelle s'engager peut être stimulant à mesure que les gens se manifestent.

« Envisagez de consulter, car il peut y avoir bon nombre des problèmes décrits ci-dessus, mais il peut aussi y avoir du chagrin, de la honte et de la culpabilité, le deuil d'une enfance qu'ils n'ont jamais eue.

« Il peut être difficile d'accepter que la perte et le conseil puissent aider à gérer ces sentiments ainsi que les nouvelles expériences et la refonte de l'identité. »

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