Nous ne pouvons pas nous permettre de quitter nos mariages malheureux – pourquoi un « fonds de divorce » est indispensable pour chaque couple

« Notre hypothèque vient d'augmenter de 350 £ par mois », explique Stacey*, de Leicester. «J'économisais secrètement de l'argent pour pouvoir quitter mon mari, mais c'est une cause perdue maintenant.»

Stacey, 42 ans, est prête à mettre un terme à son mariage avec son mari, Dev* depuis début 2022. La mère de trois enfants a commencé à rechercher des propriétés locatives et à rechercher les avantages auxquels elle pourrait avoir droit.

Mais ensuite, la crise du coût de la vie a frappé – et tout a changé.

Son mari étant le principal soutien de famille et gagnant le double de son salaire, Stacey savait qu'elle ne pouvait pas se permettre de vivre indépendamment de lui.

Aujourd'hui, elle dit qu'elle est coincée dans son mariage et qu'elle est « tellement malheureuse ». Son mari dort dans la chambre d'amis – et elle s'est lancée dans une liaison.

«Je suis malheureuse et c'est évident», dit-elle. « Mais je ne peux rien faire. »

Couple gay se disputant et ayant des conflits verbaux à la maison

Un article du Guardian est devenu viral récemment après avoir énuméré les « nouvelles règles de l'étiquette du mariage ». Parmi les entrées des initiés de l'industrie, qui comprenaient « nix les voitures de mariage » et « évitez la haute saison des vacances », un photographe de mariage avait une recommandation un peu plus embarrassante.

« Ajoutez cet article à la liste de cadeaux », indique le conseil. « Faites un don à un fonds pour aider à couvrir les frais de séparation et de divorce. »

Sans surprise, Internet a partagé leurs opinions. « Si je devais me marier et qu'il m'avait suggéré de mettre de côté des fonds pour la séparation et le divorce, je ne l'aurais pas épousé. À quoi ça sert?' » a écrit une utilisatrice de Facebook, Diana Tozer.

« Si vous envisagez de créer une caisse de divorce, vous ne devriez pas vous marier », a ajouté Jill Garnett.

Mais la réalité est qu’une caisse de divorce pourrait en fait vous épargner beaucoup de stress à long terme si votre « bonheur pour toujours » ne fonctionne pas vraiment de cette façon.

Cette année, 272 000 couples n’ont pas pu se séparer en raison de la crise du coût de la vie. Une étude de Legal & General a révélé que les problèmes financiers ont retardé 19 % des divorces récents – les problèmes de revenus, les pressions sur le coût de la vie et le prix du divorce étant tous cités comme raisons de reporter.

Une autre enquête du cabinet d'avocats Slater + Gordon a révélé que 35 % des personnes interrogées déclarent que la crise du coût de la vie les a empêchés d'entamer une procédure de divorce, et c'est désormais la raison la plus courante – devant les préoccupations pour les enfants – qui empêche les gens d'aller à leur domicile. des chemins différents.

Si l'on considère qu'un divorce moyen au Royaume-Uni coûte environ 14 561 £ en frais juridiques, il n'est peut-être pas surprenant que les couples soient contraints de rester dans des mariages malheureux – mais, lorsqu'il s'agit d'une crise financière, ce sont toujours les femmes qui sont les plus durement touchées.

L'écart salarial entre hommes et femmes existe toujours au Royaume-Uni, les femmes gagnant en moyenne 7,7 % de moins que les hommes. Une étude de la Fawcett Society montre que 35 % des femmes aimeraient travailler plus d'heures rémunérées qu'elles ne le font actuellement, mais n'y parviennent pas en raison du manque d'options de travail flexibles, de responsabilités familiales et de services de garde d'enfants abordables. Pour les femmes de couleur, ce chiffre s'élève à 43 %.

En conséquence, les hommes sont également plus susceptibles d’avoir des économies que les femmes : les hommes détiennent en moyenne 30 089 £ d’épargne ISA, contre 27 098 £ pour les femmes.

Pour Stacey, des fissures ont commencé à apparaître dans son mariage après la naissance de ses trois enfants.

Elle dit : « Dev était devenu irrité de voir à quel point il était devenu bas sur ma liste de priorités.

«Nous nous disputions toujours et il était clair pour moi que nous devions mettre un terme à tout cela.

«J'avais prévu de rassembler un petit pécule et de partir cet été.»

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Mais lorsque la crise du coût de la vie a frappé l'année dernière, les dépenses du couple ont explosé. « Notre hypothèque a augmenté de 350 £ et le magasin d'alimentation a doublé.

«J'ai cessé de pouvoir dérober de l'argent dans mon fonds de «fugue» sans que Dev ne s'en aperçoive.

Même si Stacey avait prévu d'emménager dans une maison de location, elle s'est vite rendu compte que c'était hors de question.

«Je ne pouvais pas économiser pour une caution, et puis les gros titres sur le marché locatif était incontrôlable m'ont fait réaliser que je n'aurais jamais les moyens de me permettre un logement assez grand pour moi et les enfants de toute façon.

« Dev est le principal soutien de famille – il gagne 50 000 £ contre 25 000 £. J'avais l'impression que je n'avais pas d'autre choix que de rester.

Une amie vivant une situation similaire a confirmé à Stacey qu’elle aussi n’avait plus d’options. « Mon amie est en instance de divorce et elle a dû vendre sa maison et sa voiture pour couvrir les frais. Après cela, il était clair pour moi que je n'irais nulle part.

Piégée dans un mariage malheureux, Stacey s'est tournée ailleurs pour trouver du réconfort. Elle déclare : « Je me suis connectée avec un gars sur Instagram – ce qui a commencé comme une messagerie est maintenant devenu physique.

« Je me sens mal de mentir à Dev, mais J'avais besoin de l'amour et de l'attention que je n'obtenais pas à la maison.

La situation de Stacey est une situation à laquelle Judy*, de Londres, peut également s'identifier. Après avoir été déclarée en faillite il y a cinq ans, sa relation avec son mari depuis huit ans, Simon*, a commencé à se détériorer.

Leurs problèmes n’ont fait qu’être exacerbés par la crise du coût de la vie.

Judy, 55 ans, déclare : « Mon mari a toujours été très préoccupé par l'argent. Il gagne environ 60 000 £ par an et lorsque je l'ai rencontré pour la première fois, il économisait la moitié de son revenu mensuel.

« Lorsque j'ai été déclarée en faillite, nos vies ont radicalement changé. J'avais un important portefeuille immobilier que j'ai perdu et nous avons été expulsés de notre maison parce qu'elle était à mon nom.

« Depuis lors, l'argent est la principale source de tension entre nous. Nous nous disputons tout le temps et la vie n'est plus amusante.

Si Judy est impliquée dans trois start-ups qui, espère-t-elle, généreront bientôt des revenus, c'est son mari qui paie toutes les factures.

Elle déclare : « Je ne pourrais tout simplement pas me permettre mon style de vie sans lui – toutes nos factures domestiques ont augmenté de 40 % au cours de l'année écoulée, et celles du magasin d'alimentation ont augmenté d'environ 18 %. »

Mais compter autant sur lui a suscité du ressentiment.

«Je suis une personne très sociable, mais il ne veut jamais quitter la maison», déclare Judy. « Au cours de la dernière année, nous sommes sortis en couple seulement deux fois. Cela nous éloigne également davantage.

« J'ai trouvé des billets pour un spectacle humoristique pour seulement 5 £ chacun, et cela a provoqué une telle dispute que nous n'y sommes pas allés. »

Judy dit que si elle pouvait quitter son mari, elle le ferait.

« Je n'ai pas de plan B, donc je suis coincé. C'est un homme bon et j'ai de la chance qu'il m'ait soutenu dans ma situation financière, mais nous savons tous les deux que nous ne sommes plus faits pour être un couple.

Alors que la hausse du coût de la vie ne montre aucun signe de ralentissement – ​​le groupe de réflexion Résolution Foundation affirme que nous ne sommes qu'à « mi-chemin » – de nombreux couples sont coincés dans une impasse.

Pour Stacey, cela signifie essayer de tirer le meilleur parti d’une mauvaise situation.

Elle dit : « Je ne peux pas quitter Dev, alors je fais ce que je peux pour retrouver notre étincelle.

« Nous avons dû travailler en équipe pour gérer nos finances, et cela m'a rappelé à quel point il est fiable et fiable.

« Cela fait une éternité que nous n'avons pas allumé le chauffage, ce qui nous oblige à nous installer confortablement sur le canapé, et nous avons résilié nos abonnements TV, donc nous parlons davantage.

« Si nous pouvons nous le permettre, nous pourrions même réserver quelques jours ensemble.

« Qui sait ce que l'avenir nous réserve – peut-être que quelque chose de bon pourra sortir de tout cela. »

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