Mon médecin m'a dit que ma gueule de bois était en fait une IST dont je n'avais jamais entendu parler.

J'ai remarqué du sang dans la cuvette des toilettes après être allé aux toilettes (Photo : Darren Shoneye)

En baissant les yeux, mes yeux se sont agrandis. Le papier toilette avec lequel je venais de m'essuyer était trempé dans un liquide rouge rosé.

C'est à ce moment-là que j'ai vu la cuvette des toilettes. C’était rempli de mon sang, un spectacle sanglant et horrible – et j’étais absolument pétrifié.

C’est la réalité de la shigellose, une horrible maladie gastro-intestinale – souvent transmise aux adultes sous la forme d’une IST. À 39 ans, ce fut la pire expérience de ma vie.

Tout a commencé en décembre 2023, lorsque je suis allé dîner chez un ami avant une soirée en discothèque. Tout le monde était de bonne humeur et impatient pour les vacances de Noël.

Nous sommes allés dans une salle pouvant accueillir jusqu'à 2 000 personnes, puis dans deux autres clubs. J'ai passé un moment fantastique à danser, boire et rire avec mes amis.

Et la cerise sur le gâteau ? J'ai rencontré quelqu'un de l'extérieur de la ville, au club, que j'ai vraiment beaucoup aimé. Nous nous sommes revus plus tard dans la nuit. Nous nous sommes embrassés et les choses sont devenues plus intimes.

Darren Shoneye et son jumeau

J'ai appelé le 111 et j'ai informé la personne en ligne de mes symptômes (Photo : Darren Shoneye)

Darren seins nus dans un club et incroyablement musclé

Nous nous sommes embrassés et les choses sont devenues plus intimes (Photo : Darren Shoneye)

Et si je suis honnête, il n'était pas le seul…

Quand je me suis réveillé dimanche, je me sentais mal, mais j'attribuais cela à une grosse nuit de fête. Je me suis assoupi sur le canapé et j'ai attendu que ma gueule de bois passe.

Ce n'est que mardi – trois jours après cette soirée – que j'ai commencé à m'inquiéter.

J'avais des crampes d'estomac et je n'avais pas d'appétit, alors j'ai pris du paracétamol et ça a semblé faire l'affaire.

Puis jeudi, j'ai remarqué du sang dans la cuvette des toilettes après être allé aux toilettes.

Ce soir-là, je me sentais malade, comme si j'avais constamment besoin d'aller aux toilettes et j'avais une grave diarrhée sanglante toutes les deux heures. C'était terrifiant.

Vendredi matin, alors que je ne me sentais toujours pas mieux, j'ai appelé le 111 et j'ai fait part de mes symptômes à la personne au bout du fil. Ils m'ont dit d'essayer de manger du pain sec, mais cela semblait m'irriter l'estomac et empirer les choses.

J'avais la diarrhée jusqu'à 12 fois par jour (Photo : Darren Shoneye)

Un selfie de Darren dans le métro, portant des airpods et une veste noire

J'avais déjà traversé le pire (Photo : Darren Shoneye)

Au cours des jours suivants, j'ai eu la diarrhée jusqu'à 12 fois par jour. La seule chose que je pouvais garder était de l'eau. Même les soupes feraient monter mes symptômes en spirale.

C'était tellement isolant et j'ai pris conscience de la quantité de poids que je perdais.

Je suis allé chez mon médecin généraliste et j'ai fait un échantillon d'urine et de selles. Après avoir décrit mes symptômes, ils m’ont dit qu’il s’agissait peut-être d’une shigellose – une infection gastro-intestinale causée par une famille de bactéries appelées shigella.

J'étais confus, je n'en avais jamais entendu parler auparavant.

Au moment où j'ai reçu les résultats de mes tests confirmant que c'était bien cela, le médecin généraliste m'a dit que cela ne servait à rien de prescrire des antibiotiques, car j'avais déjà traversé le pire.

Darren avec son chien

Nous devons tous être conscients de notre santé sexuelle (Photo : Darren Shoneye)

Ils m’ont également dit qu’ils allaient alerter l’équipe de protection de la santé – qui fournit un soutien et des conseils sur les maladies infectieuses et le contrôle des infections – et ils m’ont appelé plus tard dans la journée.

Sur leurs conseils, j'ai parlé à toutes les personnes avec qui j'étais ce week-end, mais personne d'autre n'avait de symptômes et n'était pas malade.

Shigella se trouve dans les selles des personnes infectées, dans les aliments ou l'eau contaminés ou sur les surfaces. Elle peut également être transmise lors des rapports sexuels.

L'équipe de protection de la santé a déclaré qu'il s'agissait peut-être de cette dernière solution, mais qu'il pouvait également s'agir d'eau contaminée dans n'importe lequel des endroits où je suis allé.

Je ne saurai jamais avec certitude comment j'ai obtenu ça.

Mais je pense qu'il est très important que les hommes homosexuels soient conscients de la shigella. À la fin de l'année dernière, le gouvernement a publié des déclarations concernant les « shigelles extrêmement résistantes aux médicaments », affirmant qu'il souhaitait mettre en garde spécifiquement les hommes homosexuels et bisexuels.

Nous devons tous être conscients de notre santé sexuelle et ne pas nous contenter de prendre la PrEP pour rester en bonne santé sexuelle. De nombreux hommes homosexuels pensent que la PrEP est la seule chose dont ils ont besoin, mais elle ne les protège pas de la plupart des MST.

Alors s'il vous plaît à tous, prenez soin de vous. Et tu n'auras pas à subir ce que j'ai fait.

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