Je pensais qu'il m'avait oublié. Il a en fait été banni d'Internet

Alison (à droite) et son mari Yas (à gauche) (Photo : Alison Rios McCrone)

En marchant avec un groupe derrière mon guide Yasiel, j'ai observé sa queue de cheval, ses jambes bandées et sa bouteille d'eau fourrée au fond de la poche de son short.

Il discutait joyeusement, posant des questions et partageant son intérêt pour les livres et Harry Potter.

Je me souviens avoir été intrigué – il y avait quelque chose qui m’attirait vers lui.

Je ne savais pas qu'un jour j'épouserais cet homme.

Nous étions en juillet 2006 et j'avais pris l'avion pour La Havane pour passer quelques jours à découvrir la ville. J’ai toujours aimé l’aventure et les voyages – mon amour du rhum a été une décision majeure pour aller à Cuba.

C'est là que j'ai participé à un voyage de deux semaines pour voyageurs indépendants, nous faisant découvrir les magnifiques paysages du pays.

Le cinquième jour, nous sommes arrivés à la réserve naturelle de Topes de Collantes pour une visite de deux jours à travers les montagnes, profitant des cascades et campant pour la nuit.

La salle de réunion était remplie de monde. Alors que je regardais la foule, j'ai vu un gars portant un chapeau avec une petite queue de cheval, regardant le sol et plongé dans ses pensées. Je me souviens avoir pensé : « J'espère que cet homme à l'air misérable ne sera pas notre guide !

Son nom était Yasiel, et comme le destin l'a voulu, il le serait.

Yas et Alison assis sur une grande table avec d'autres, avec des assiettes vides

Alison lorsqu'elle a rencontré Yas pour la première fois lors de son voyage à Cuba en 2006 (Photo : Alison Rios McCrone)

Il ne m'a pas fallu longtemps pour réaliser qu'il n'était pas tristement ennuyeux. En fait, Yasiel était un personnage charismatique.

Il avait une connaissance fascinante du monde. Même s'il vivait dans un pays socialiste sans Internet facilement disponible, j'ai découvert qu'il avait appris ses connaissances auprès des touristes et des lectures qu'ils lui laissaient.

Étonnamment, il parlait couramment l’anglais et était autodidacte en allemand.

En fait, il était inhabituel pour lui de diriger un groupe de touristes anglophones : comme si peu de guides parlaient allemand, il effectuait principalement ces visites.

Il s’avère qu’il était censé avoir un jour de congé, ce qui explique pourquoi il avait l’air si malheureux !

Mais il s'est vite réveillé et, au cours des deux jours, je me suis retrouvé à dériver près de lui alors qu'il dirigeait notre groupe de 12 personnes. Nous avons parlé des livres, du monde, des endroits intéressants que j'avais visités et de nos vies.

Nous avons rapidement réalisé que nous avions une connexion ; nous avons discuté et ri ensemble de notre humour similaire. Une fois la tournée terminée, nous avons échangé nos adresses e-mail et j'ai continué mon voyage à travers Cuba avant de retourner au Royaume-Uni.

Ce que je ne savais pas à l’époque, c’est comment Internet est distribué à Cuba. Lorsque Internet est arrivé à Cuba, Yas était en troisième année d'université et a créé une messagerie électronique, et c'est celle-là qu'il m'a donnée.

Un selfie d'Alison et Yas

J'attendais de ses nouvelles depuis que j'ai quitté Cuba (Photo : Alison Rios McCrone)

Mais l’accès à Internet à Cuba était contrôlé et très peu de personnes y avaient un accès légal. En conséquence, son email était disparu.

Pourtant, deux mois plus tard, j'étais dans le salon d'affaires de l'aéroport de Sydney en Australie pour affaires, sur le point de sauter dans un avion lorsqu'un e-mail est arrivé. C'était de Yasiel. J'attendais de ses nouvelles depuis que j'ai quitté Cuba.

J'ai rapidement envoyé une réponse en pensant que s'il était devant l'ordinateur, il pourrait répondre. Mais en raison de l’inaccessibilité d’Internet, cela prendrait des jours. J'ai découvert plus tard qu'il devait donner à son ami, qui travaillait dans un bureau, ses informations de connexion à son compte de messagerie, avec une note manuscrite de ce qu'il devait dire.

S'il y avait une réponse, il l'imprimerait et la remettrait à Yasiel, ce qui pouvait prendre des jours – surtout si Yasiel était en voyage avec des groupes de touristes.

Quelques semaines plus tard, un nouveau service, doté de différentes fonctionnalités de courrier électronique, a été annoncé pour les Cubains, leur donnant accès au courrier électronique. Cela rendrait la communication beaucoup plus accessible – ce qui signifie qu’il serait beaucoup plus facile pour Yas de rester en contact avec moi.

Au cours des quatre mois suivants, nous avons envoyé des e-mails tous les jours lorsque nous le pouvions.

Alison rit avec Yas le jour de leur mariage, loin l'une de l'autre contre un vieux mur du château.

Alison et Yas le jour de leur mariage (Photo : Gordon McGowan)

Alison et Yas debout à côté d'une décoration murale sur laquelle est écrit

Des années plus tard, Yas et Alison profitent de vacances ensemble (Photo : Alison Rios McCrone)

Malgré le nouvel accès, ce n'était toujours pas facile : il devait prendre un ascenseur pour se rendre à Trinidad après le travail, à une heure de voyage des montagnes, faire la queue, dans l'espoir d'accéder à un ordinateur et de m'envoyer un e-mail.

Il reprendrait ensuite le camion pour retourner dans les montagnes.

Tout cela m’a fait apprécier notre accès à la technologie au Royaume-Uni. Et surtout, notre connexion était plus grande et plus profonde. J'ai été touché par ses efforts.

Au cours de ces mois, nous avons développé une grande amitié et découvert bien plus l’un sur l’autre. Nous avons fait un acte de foi et avons décidé de nous rencontrer le 14 février 2007 à La Havane. Nous nous sommes rencontrés en amis et bientôt notre relation s'est développée de manière romantique.

Nous nous sommes promenés dans la ville, découvrant des lieux uniques, prenant des photos, buvant, mangeant et profitant de la compagnie de chacun. C'est pendant ces vacances que nous avons décidé que nous voulions être ensemble.

Pendant les 14 mois suivants, je me suis rendu régulièrement à La Havane. Notre lien s'est renforcé et l'amour s'est développé au fil du temps. En septembre 2007, Yas a visité le Royaume-Uni pendant cinq mois – il a découvert les pommes, le curry, les saucisses et tout un monde de technologie.

Alison serre Yas par derrière le jour de leur mariage

Cette année, nous célébrerons notre 16e anniversaire de mariage (Photo : Gordon McGowan)

Un selfie d'Alison et Yas avec une plage en arrière-plan

Chaque jour, je suis reconnaissante de partager ma vie avec un homme aussi attentionné, aimant s'amuser, travailleur et charismatique (Photo : Alison Rios McCrone)

Une fois le voyage de Yas au Royaume-Uni terminé, nous avions hâte de passer du temps ensemble. Lors de ma visite à La Havane en mai 2008, sortis de nulle part, nous avons parlé de notre avenir. Nous avons discuté de la question de savoir si nous voulions nous marier et être ensemble de manière plus permanente.

Après y avoir réfléchi, nous avons tous les deux décidé que nous voulions faire ça. Nous avons envisagé de vivre à Cuba, mais la vie là-bas est un tel défi, le manque de ressources que nous tenons pour acquis comme la nourriture, les fournitures, les livres et l'Internet rapide.

Nous avons décidé que nous vivrions au Royaume-Uni pour commencer et que si les choses s'amélioraient à Cuba, nous envisagerions de nous y installer dans les années à venir.

Yas a déménagé au Royaume-Uni juste avant notre mariage et en septembre 2008, nous nous sommes mariés et sommes restés en Écosse.

En 2012, nous avons démarré une entreprise ensemble et transformé une vieille maison de campagne fatiguée en un lieu de mariage à usage exclusif. Depuis, nous travaillons et vivons ensemble.

Cette année, nous fêterons notre 16ème anniversaire de mariage.

Chaque jour, je suis reconnaissant de partager ma vie avec un homme aussi attentionné, aimant s'amuser, travailleur et charismatique. Il est mon meilleur ami et âme sœur.

Nous avons vécu de nombreuses aventures ensemble et je sais qu’il y en a bien d’autres à l’horizon.

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