J'ai rencontré un inconnu dans un bus. Quelques semaines plus tard, il a quitté la France pour notre premier rendez-vous.

Lowri et son nouveau partenaire Quentin devant le Cavern Club de Liverpool

Lorsque je suis monté à bord du bus pour l’Albanie, la seule chose qui me préoccupait était de faire en sorte que chaque instant de ma visite compte.

L’Albanie était la dernière étape d’un voyage de quatre mois en sac à dos à travers l’Europe centrale et les Balkans. Cela avait commencé comme une mission de réparer mon cœur brisé, suite à un violent date au Royaume-Uni et ensuite être abandonné par le système.

Je m’étais promis de ne pas rentrer chez moi tant que mon cœur ne serait pas guéri. L’amour était, franchement, la chose la plus éloignée de mon esprit.

Alors, quand deux Français se sont approchés de moi et de ma nouvelle amie Anna, lors d’une pause rafraîchissement à mi-chemin entre le Monténégro et l’Albanie, j’ai roulé des yeux.

« Où logez-vous tous les deux à Tirana ? » demanda Louis.

Je n’étais pas impressionné – je voulais juste passer du temps avec Anna – mais je dois admettre que son ami Quentin a piqué mon intérêt.

Lowri Llewelyn prend une photo avec son amie Anna sur une place européenne

Lowri et son amie Anna lors de leurs voyages (Photo : Lowri Llewelyn)

J’étais attiré par ses traits sombres et son style rock star. Il avait un air maussade et était exactement le genre de gars que je recherchais habituellement.

De retour dans le bus, j’ai confié mes sentiments à Anna, qui a reconnu que Quentin était mignon.

Les gars ont demandé si nous aimerions nous rencontrer plus tard dans la capitale albanaise. Même si cela ne m’intéressait pas, Anna était enthousiaste et je ne voulais pas qu’elle y aille seule.

Quentin m’a intrigué tout au long de la soirée. Comme moi, il se tenait à la périphérie de la conversation et nous nous souriions timidement de l’autre côté de la table.

J’ai découvert qu’il était avocat et je me suis retrouvé à parler d’une situation difficile dans laquelle je me trouvais : j’avais mal compris le droit de l’immigration et j’avais prolongé mon séjour dans la zone Schengen. J’étais confronté à une amende ou à une interdiction, et étant donné que Schengen constitue la majeure partie de l’Europe, c’était une véritable calamité.

Il s’est immédiatement occupé de l’affaire, faisant des recherches sur son téléphone et utilisant son expertise juridique pour comprendre à quel point j’avais des ennuis.

J’ai été soulagé d’apprendre que je n’aurais à éviter Schengen que pendant un an et je me suis évanoui devant la façon dont il avait pris le contrôle de la situation.

D’autres voyageurs ont rejoint notre petite bande au cours des jours suivants, visitant des musées, regardant un concert de jazz et prenant un verre.

Lowri Llewelyn dans un pull vert, debout devant une plante

Le baiser m’a presque fait tomber et alors que nous nous séparions, j’ai senti des papillons (Photo : Lowri Llewelyn)

Finalement, c’était la dernière nuit des garçons à Tirana et je n’avais toujours pas passé de temps en tête-à-tête avec Quentin, alors nous avons fait un détour tous les deux en route vers le bar suivant.

Nous nous sommes précipités devant la circulation, j’ai attrapé sa main – et je ne l’ai pas lâchée. Je pense que cela lui a donné la confiance nécessaire pour faire quelque chose auquel je pensais davantage chaque jour.

« Puis-je t’embrasser s’il te plaît? » Il a demandé. J’étais flatté et j’ai ri d’un air penaud. Le baiser m’a presque fait tomber et alors que nous nous séparions, j’ai senti des papillons.

Nous avons échangé nos contacts sur les réseaux sociaux et je lui ai proposé de lui faire visiter Liverpool, où j’avais vécu dans la vingtaine.

J’avais entrepris de voyager pour guérir mon cœur et je pouvais enfin dire que je l’avais fait.

Une semaine plus tard, de retour chez moi au Pays de Galles, j’ai pensé à Quentin et que baiser. Accepterait-il mon offre ? Est-ce qu’il pensait à moi aussi ?

Mes questions ont reçu une réponse rapide : il m’a contacté dans la semaine et m’a demandé quand il pourrait me rendre visite.

Je n’arrivais pas vraiment à y croire. J’utilisais des applications de rencontres depuis des années et elles étaient devenues brutales ces derniers temps, allant des images fantômes aux agressions. Est-ce que quelqu’un m’a vraiment suffisamment apprécié pour s’envoler vers un autre pays ?

Quentin contemple la statue d'Eleanor Rigby à Liverpool

J’avais prévu une visite épique de la ville (Photo : Lowri Llewelyn)

Je me suis dit qu’il voulait juste voir Liverpool et qu’il était reconnaissant d’avoir un guide touristique. Jusqu’au dernier moment, je me suis préparé à une non-présentation.

En octobre 2023, Quentin s’est envolé pour Liverpool pour notre premier rendez-vous.

Les choses ont mal commencé. Étant britannique et valorisant mon espace personnel, j’ai instinctivement esquivé sa bise à la française sur les deux joues. Nos nerfs faisaient que la conversation était guinchée et il a fallu un petit-déjeuner au champagne pour nous détendre.

J’avais prévu une visite épique de la ville. J’ai montré à Quentin où j’habitais, la cathédrale que je visitais en ayant la gueule de bois, mon bar préféré.

Plus nous marchions et parlions, plus il me charmait. J’ai adoré sa passion pour les droits de l’homme et la façon dont il parlait comme un personnage d’un roman de Jane Austen, avec le langage superflu de quelqu’un qui ne parle pas sa langue maternelle.

Nous avons discuté de films – en tant que fière féministe, j’ai trouvé très attirant quand il pensait que Barbie « aurait pu être plus féministe » – et j’ai appris qu’il jouait de la guitare. Je tombais fort et vite.

La pluie a commencé à tomber et nous nous sommes précipités dans les profondeurs détrempées du Cavern Club, un monument de Liverpool synonyme des Beatles. Quentin s’est tourné vers moi et m’a dit : « J’ai eu envie de t’embrasser toute la journée. Puis-je?’

Un homme se tient à côté d’une statue des Beatles devant le Cavern Club de Liverpool

J’ai perfectionné mon français et il a appris le gallois sur mon insistance (Photo : Lowri Llewelyn)

Lorsque nos lèvres se sont rencontrées, le monde entier a fondu et nous avons dansé lentement sur une interprétation d’Imagine avant de nous séparer. C’était la fin parfaite d’un rendez-vous parfait.

Je suis heureux de dire que nous sommes ensemble depuis – même si sortir ensemble à distance a été difficile.

Je ne peux toujours pas entrer dans Schengen, donc l’effort du voyage repose sur les épaules de Quentin. Il nous rend visite une fois par mois ou tous les deux mois et nous nous rencontrons à chaque fois dans une ville britannique différente.

Et avec si peu de temps passé en compagnie l’un de l’autre, nous nous inquiétons souvent des choses dont les autres couples discuteront beaucoup plus tard, comme, où allons-nous vivre ? Voulons-nous une famille? La fée des dents rendrait-elle visite à notre enfant, ou une souris francophone ?

C’est une chose sérieuse étant donné que nous ne sommes ensemble que depuis quelques mois, mais notre histoire n’est pas typique et je ne voudrais pas qu’il en soit autrement.

La barrière linguistique entre nous et les nuances culturelles peut parfois être difficile à surmonter. J’ai été offensé lorsque, plusieurs mois plus tard, Quentin ne m’avait toujours pas demandé d’être sa petite amie. J’ai finalement appris que ce n’était pas une pratique courante en France. Pour lui, nous étions en couple depuis un certain temps – oups !

J’ai perfectionné mon français et il a appris le gallois sur mon insistance. Il se réjouit de mes efforts interrompus alors que, eh bien… il sait compter jusqu’à 10. C’est un début.

Au cours des prochains mois, j’espère augmenter la fréquence à laquelle nous nous verrons. Pour l’instant, ma préoccupation est d’apprendre à se connaître et j’essaie de ne pas m’inquiéter de la logistique de la fusion de nos vies à long terme.

J’avais entendu l’expression selon laquelle « les relations sont comme des bus », mais je n’aurais jamais pensé qu’un vrai bus me mènerait à l’amour de ma vie. Maintenant, je suis tellement reconnaissant d’avoir embarqué.

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