J'ai posté sur le consentement sexuel et les réponses que j'ai reçues m'ont terrifié

Une femme se réveille lors d'une fête en se sentant violée et confuse, tandis qu'un homme remonte son pantalon et s'enfuit.

«Eh bien, elle n'a pas exactement dit non», pourrait-il essayer de se justifier. Remarquablement, cela pourrait être une défense devant le tribunal qui le mettrait à l’abri d’une agression sexuelle ou d’un viol.

Ce n’est pas un modèle viable de consentement.

Au lieu de cela, la loi devrait se concentrer sur les mesures prises par les deux parties avant la relation sexuelle et sur leur accord sur le fait qu'elles voulaient que des relations sexuelles aient lieu. En fin de compte, il faut qu’il y ait un oui, et pas seulement l’absence de non.

C'est pourquoi je soutiens la campagne I'm Asking For It, qui vise à modifier la loi en Angleterre et au Pays de Galles pour adopter un modèle de consentement affirmatif – en recherchant une autorisation mutuelle expresse avant de s'engager dans une activité sexuelle.

Mais j’ai été choqué une fois que j’ai publié un article sur la campagne sur les réseaux sociaux.

«Nous devons commencer à demander le consentement, et le demander maintenant», ai-je écrit en légende d'une affiche de campagne. « Fini le « consentement implicite » – seul un oui devrait signifier oui.

Je ne pouvais pas croire le nombre de commentaires négatifs de la part des hommes.

Une attitude défensive immédiate, de la confusion et de l'autosatisfaction, comme si je leur enlevais le plaisir. Comme si rendre le sexe plus sûr revenait à « gâcher le moment » et à priver l'homme de ses droits.

C’était pour moi une preuve massive que nous avons une idée déformée de ce qui constitue le consentement. Et nous avons plus besoin de cette loi que je ne l’aurais imaginé.

Le visage d'Emily Atack apparaît sur l'affiche de la campagne de consentement affirmatif derrière les mots Asking For It

Imaginez ce que j'ai ressenti alors, lorsque j'ai reçu la réponse officielle du gouvernement à notre campagne, qui commençait par : « Nous n'avons pas l'intention de modifier la loi sur le consentement. Elle est établie depuis longtemps, bien comprise par les tribunaux, la police, les praticiens et le public, et offre aux victimes une protection efficace contre les abus sexuels.

Essentiellement, ils nous ont dit qu’il n’y avait rien à voir ici – maintenant, courez.

Le fait est qu’il devrait être dans l’intérêt de tous que cette loi change. Mais je crains que, parce que c’est quelque chose dont nous avons désespérément besoin en tant que femmes, cela continue d’être ignoré.

Nous savons tous que nous devons crier beaucoup plus fort pour obtenir les choses que nous voulons et dont nous avons besoin. Et malheureusement, notre sécurité en fait partie.

La normalisation consistant à museler la « femme pleurnicheuse » n’a pas changé. Bien sûr, nous avons désormais plus de voix que dans les années 1950. Mais cela ne suffit pas.

Il suffit de passer une journée dans les passages sombres de mon Instagram (et de millions d'autres Instagram de femmes et de filles aussi, j'en suis sûr) pour voir à quel point les choses stagnent au Royaume-Uni en ce qui concerne l'évolution du langage et des attitudes. envers les femmes. Étonnamment, notre campagne a révélé que 22 % des adultes britanniques pensent que dire non peut signifier oui en matière de sexe.

Si le gouvernement ne peut même pas s'engager sur une simple suggestion sur la façon dont un changement juridique pourrait contribuer à rendre les relations sexuelles plus sûres et encourager une compréhension plus claire du consentement, quel espoir avons-nous ? Qu’est-ce que cela enseigne aux jeunes garçons et filles ?

Statistiques suggérant que le consentement affirmatif fonctionne dans des pays comme la Suède

Nous savons tous qu’une modification de la loi n’est pas une solution parfaite. Les lois sont toujours enfreintes.

Mais cela montrerait que ces choses sont considérées comme importantes. Cette violence sexuelle n'est pas tolérée. Que certains comportements ne seront plus banalisés et qu’il y aura des conséquences.

Un changement juridique pourrait réellement favoriser un changement culturel et sociétal en termes de récit autour des femmes et de leurs paroles. L’excuse du « c’est sa parole contre la vôtre » pourrait enfin connaître un certain rééquilibrage.

Nos paroles pourraient commencer à compter et être crues… imaginez ça ! Nous devons nous réveiller et rattraper notre retard.

Actuellement, nous sommes soumis à un modèle dépassé qui laisse tomber les victimes de viol : moins de 2 % des viols signalés aboutissent à une condamnation, ce qui signifie que le viol a effectivement été décriminalisé au Royaume-Uni.

Un modèle de consentement affirmatif ne se concentrerait plus sur le fait que la personne ait dit non, mais sur si le consentement a été demandé ou non et si elle a dit oui. C'est une meilleure solution car le Crown Prosecution Service affirme que la nécessité actuelle de prouver un résultat négatif est la raison la plus courante pour laquelle les affaires de viol échouent.

Soyons réalistes : parfois nous sommes trop effrayés pour dire non, ou trop ivres pour parler, ou encore drogués à cause d'une drogue.

Et avant de commencer à penser que l'idée du modèle de consentement affirmatif est un concept tellement étranger, rappelez-vous qu'il fonctionne dans d'autres pays – Australie, Canada, Espagne. En Suède, par exemple, où le modèle du consentement affirmatif a été adopté, les condamnations pour viol ont augmenté de 75 %.

Nous savons que les modèles de consentement affirmatif constituent une avancée positive.

Emily Atack à la Vanity Fair EE Rising Star Party 2023

Alors pourquoi le gouvernement est-il si dédaigneux ? La réponse est simple : la sécurité des femmes et des filles reste au second plan.

On nous voit encore pleurnicher, nous plaindre et accuser. Nos « diatribes féministes agaçantes » suscitent toujours des soupirs écarquillés.

Aux hommes brillants qui nous soutiennent – ​​et ils sont vraiment nombreux – nous avons besoin qu’ils parlent plus fort avec nous. Nous avons besoin qu’ils interviennent.

Ne vous contentez pas de dire « mais je ne suis pas un violeur, je ne ferais jamais ça », faites activement tout ce que vous pouvez pour nous aider. Aidez-nous à réaliser ces énormes changements pour un monde plus sûr.

Ce n'est pas une attaque contre vous. C’est nous qui disons que nous sommes fatigués d’être nous-mêmes attaqués, fatigués de ne pas être crus.

Nous avons besoin que vous commenciez enfin à dire que vous nous soutenez et que vous nous croyez. Alors peut-être qu’un jour nous serons entendus.

Nous avons besoin que vous le fassiez parce que le monde continue de vous écouter davantage.

Malheureusement, alors que j'écris cet appel pour que le gouvernement m'écoute, je me rends compte que c'est encore un monde d'hommes. Mais ce n’est pas obligatoire.

Vous pouvez signer la pétition pour mettre en œuvre le consentement affirmatif ici

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