Il m'a dit que j'étais parfait donc je n'ai jamais remarqué qu'il faisait une « toile d'araignée ».

Après plusieurs années passées à tolérer ce comportement toxique, j’étais une coquille de moi-même (Photo : Getty Images)

Je ne me suis jamais considérée comme le genre de femme qui pouvait facilement être trompée par un homme.

Mais tout comme les araignées surprennent leurs proies, les toiles d'araignées vous piègent avant même que vous réalisiez que vous avez succombé à leur manipulation.

La toile d'araignée est un terme relativement nouveau sur la scène des rencontres et décrit une combinaison de comportements manipulateurs – tels que le fil d'Ariane et le gaslighting – qu'un partenaire pourrait utiliser pour emmêler quelqu'un dans une relation tumultueuse et malsaine.

Et malheureusement, cela m'est arrivé.

Généralement, ils vous entraîner par des bombardements d'amour.

Mon ex me comblait de compliments, de cadeaux et de déclarations sans fin selon lesquelles j'étais « la bonne ». Il m'envoyait constamment des SMS, parfois plus de 40 fois par jour, et m'appelait tous les soirs pour parler.

Lorsqu'ils vous amènent exactement là où ils veulent que vous vous sentiez comme la personne la plus spéciale au monde, ils vous écrasent le fil d'Ariane, vous enlevant la majeure partie de l'affection et de l'attention, tout en vous jetant juste assez pour que vous restiez intéressé et aimé.

Mon ex s'en prenait souvent à moi un jour en m'insultant, ce qui me faisait me demander si je devais rester avec lui. Mais le lendemain, il m'apportait des fleurs et des chocolats et me disait à quel point j'étais belle.

Enfin, lorsque votre estime de soi devient aussi brisée que la mienne, ils vous mettront en colère de sorte que vous deviendrez trop vulnérable, confus et dégonflé pour partir.

J'ai rencontré mon ex via une application de rencontres. Son message d'ouverture poli, me demandant si j'aimerais discuter et éventuellement me rencontrer pour prendre un verre, était un changement de rythme rafraîchissant après toutes les pertes de temps que j'avais rencontrées – alors j'ai accepté.

Même si au départ je n'étais pas attiré par lui, il était sans aucun doute charmant et la conversation entre nous était facile.

Enfin, lorsque votre estime de soi devient aussi brisée que la mienne, ils vous mettront en danger de sorte que vous deviendrez trop vulnérable, confus et dégonflé pour partir.

À notre troisième rendez-vous, il a commencé à m'envoyer des SMS plus de 30 fois et à m'appeler plusieurs fois par jour, me disant à quel point il me trouvait incroyable et à quel point il ne pouvait s'empêcher de penser à moi.

Au début, j'ai trouvé son attention et ses contacts constants un peu autoritaires, mais une partie de moi était également flattée. Cependant, il a vite commencé à devenir jaloux et à s'énerver si un autre homme me regardait.

Une fois, il m'a accusé d'avoir délibérément tenté de le « mettre en colère » parce que je lui avais envoyé une photo de moi debout à côté d'un jeune couple (sur laquelle l'homme en question avait les bras autour de sa petite amie).

Naturellement, je me suis plaint de ce comportement auprès de mes amis, mais ils m'ont dit : « Ne te plains pas, tu as de la chance qu'il soit aussi attiré par toi. Alors, je pensais que oui, croyant que cette adoration excessive était un signe qu'il m'appréciait vraiment.

Puis j'ai découvert il Trompée moi.

Plusieurs semaines après le début de notre relation, un message est apparu sur son téléphone d'une autre femme qu'il voyait. Blessé, je lui ai demandé de partir et j'ai immédiatement coupé le contact.

Mais deux semaines plus tard, il a commencé à implorer pardon, disant qu'il ne savait pas si nous allions être sérieux à ce moment-là, mais que maintenant il était sûr qu'il me voulait. Bêtement, je l'ai cru et je l'ai repris.

À partir de ce moment-là, il s'est comporté comme le petit ami « parfait » : il cuisinait pour moi le soir, me faisait couler des bains moussants, faisait de gros efforts avec mes amis et cachait des mots d'amour dans ma valise chaque fois que je partais travailler.

Je pensais que cela signifiait qu'il m'aimait vraiment. Je n'avais pas réalisé qu'il me préparait à une énorme chute.

Après 15 mois de vie commune, nous avons emménagé ensemble dans un appartement loué, c'est à ce moment-là que sa phase de fil d'Ariane a bien commencé.

Chaque fois que j'étais sur le point de partir – parfois j'avais même fait mes valises – il arrivait toujours avec des excuses et le cycle recommençait.

Alors qu'avant, il ne semblait pas pouvoir passer une heure sans me contacter, il ignorait désormais mes SMS et mes appels pendant des heures. Il me rabaissait également devant les gens, disant même aux vendeurs qu'il était « coincé » avec moi et qu'Internet avait « beaucoup de choses à répondre ».

Quand je lui disais que je trouvais son comportement blessant, il me répondait qu'il plaisantait et que je ne devrais pas être aussi sensible. Ensuite, il était gentil pendant un moment, m'apportant des fleurs et des chocolats ou me disant des choses douces – me donnant toujours juste assez d'attention ou d'affection pour me faire rester.

Et puis vint la troisième phase de la toile d’araignée : l’éclairage au gaz. C’est de loin l’étape la plus dommageable car elle peut amener le destinataire à remettre en question la réalité.

Le gaslighting peut prendre de nombreuses formes, comme retirer des objets de votre maison, puis vous dire qu'ils n'ont aucune idée de l'endroit où ils se trouvent (oui, il l'a fait). Ou faire semblant de conversations que vous n'avez jamais eues (j'ai même commencé à enregistrer certaines de nos discussions pour me prouver que je n'imaginais rien).

Et bien sûr, vous convaincre que vous réagissez de manière excessive lorsqu'une réprimande est déguisée en « blague ».

Après plusieurs années passées à tolérer ce comportement toxique, j’étais une coquille de moi-même. Mon estime de moi était brisée au point que je ne voulais même plus sortir ni voir des amis – même si aucun d'entre eux ne savait ce qui se passait réellement derrière des portes closes. En fait, la seule personne à qui j’ai parlé des abus était ma belle-sœur.

Elle n'arrêtait pas de me supplier de le quitter, mais finalement, il a réussi à la convaincre que j'étais fou et que j'inventais tout. Je n’ai plus aucun contact avec elle et je vois donc rarement mon frère.

Chaque fois que j'étais sur le point de partir – parfois j'avais même fait mes valises – il arrivait toujours avec des excuses et le cycle recommençait.

J'étais tellement confus. Une partie de moi savait que ce comportement était mauvais et nuisible, mais l’autre partie de moi l’aimait et avait peur d’être seule. Le fait qu’il m’ait convaincu que je ne valais rien, et donc indigne d’amour, n’a pas aidé.

Alors je suis toujours resté.

Le tournant s’est finalement produit un soir où il m’a coincé contre la porte de la cuisine. Il m'a crié au visage qu'aucun de mes amis ou de ma famille ne supportait d'être avec moi et qu'ils lui avaient tous dit qu'ils me détestaient.

En sanglotant, j'ai appelé ma mère pour lui demander si ce qu'il disait était vrai. Elle m'a supplié de m'éloigner de cet homme – qu'il me détruisait. En entendant ses supplications, quelque chose dans ma tête a juste cliqué.

Je savais que si je ne sortais pas de cette relation, j'aurais une rupture.

J'ai trouvé le courage de lui demander de déménager et, à ma grande surprise, il a calmement accepté.

«J'ai réalisé que tu n'étais pas pour moi.» » Dit-il nonchalamment, comme si c'était lui qui avait pris la décision d'en finir pour de bon. Même à ce moment-là, j’ai enduré qu’il me fasse obstruction pendant deux semaines avant qu’il ne parte finalement – ​​et ce n’était qu’après avoir invité ma mère à rester pour la semaine.

Il ne pouvait pas faire semblant avec un témoin là-bas.

Il m'a fallu du temps et beaucoup de thérapie pour me remettre de ma toile d'araignée et c'est toujours un processus en cours. Mais la thérapie EMDR – qui vous apprend à traiter les expériences et les souvenirs traumatisants en vous désensibilisant à eux – a beaucoup aidé.

Le simple fait de voir sa voiture passer me rendait anxieux, mais maintenant, quand je le vois alors qu'il travaille près de chez moi, je ne suis plus déclenché. En fait, je me sens vraiment désolé pour lui.

J'ai réalisé que seule une personne ayant une faible estime de soi paralysante aurait besoin de rabaisser une autre personne ou d'essayer de la détruire pour se sentir bien dans sa peau.

Je ne sais pas si je pourrai un jour à nouveau faire pleinement confiance à un homme, et il m'a fallu trois ans pour me replonger dans le bassin des rencontres, mais au moins je sais maintenant que d'énormes gestes d'amour au début une relation peut être un signal d’alarme.

Ou dans ce cas, une toile rouge.

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